Sunday, December 2, 2018

我們好像做夢的人

張國昇牧師 11/25/18

講道題目:  我們好像做夢的人
                      We were like men who dreamed

講道經文:  詩篇一百廿六篇一節
                      Psalm 126:1

讀經:             詩篇一百廿六篇
                     Psalm 126

張牧師分享差傳信息
過去一年來、你有沒有奇怪張牧時出現時消失?今天我略略告诉大家張公周游列國的故事。過去一年多張公帶着張婆到處跑個不停、從東到西、去過香港、廣州、星加坡、挪威、丹麥、英國;從北到南、足跡踏遍加拿大、多明尼加、大利亞。當然是退休後的享受、也是難得的宣教機會。現在不談玩樂、只跟大家分享一些宣教的旅程。

三訪英倫:

初訪劍橋:這個城市富有很獨特的風格、也是群英聚集之地。校園有三十個學院、都有華人學生。有名的學院的中國學者更是出類拔萃、是中國政府派來的學人、大學教授、研究員、系主任、也有博士生、超博士。他們逗留時間不久、幾個月到二年、但肯定要回歸的。福音工作有一校園團契、由宣道會的鄺牧師夫婦主持。我學到對這群體的福音工作、不是真理的辯論、而是關懷交友、讓他們在一個沒有壓力和偏見的環境下、認識真神、瞭解真神的愛。

再訪英倫、是與基督教華人佈道會(COCM)一起同工、探討福音工場。訪問過:Canterbury 的華人教會。他們是借用堂址、但很方便、鄰近市集校園。教會沒有穩定的牧者、現在的牧師是加拿大去服務、亦快回去。學生事工用普通話。

London 大學校園團契由一英國宣教士主持、借用校園課室、缺點是沒有固定的聚會地方。唐人街有一華人教會、但很難顧及校園的學生。

Oxford牛津、是一有名學府、但不像劍橋、比較平民大眾化。從前我的一位加拿大同學在英國聖公會當牧師、幫助講普通話的學生工作。感謝神、現在教會有一位全職的牧師了。
  
Leicester 的華人教會很活潑、有自己的教堂、由馬來西亞的一女宣教士開始、建立很久了。有主任牧師、學生工作由一年青女傳道Connie 負責。先聚餐後聚會、好像我們教會一樣、feel at home.  青年的學生工作是用普通話的。

Bristol 有兩間華人教會、我們參加的是講普通話的、沒有牧師、由COCM 派人去講道。

這次給我的經歷、就是英國教會、普遍沒有全職牧師、有歷史的教會都是粵語華僑教會、照顧不了新一代講普通話的學生、學者。很缺乏全時間的工人。

三訪英倫:在高撤斯特Colchester 教㑹事奉三个月。算是代理牧師。

 Colchester 是英國最古老的城鎮。早在公元四十九年使徒保羅時代就由羅馬建立。到處都是羅馬古跡。這個市只能稱作鎮Town,不能叫城市City、因為沒有一所宏偉的教堂Cathedral.

高撤斯特教會是一講廣東話的教會、會友是從香港來的。他們也沒有牧師、但有當地一對宣教士Phillip 夫婦和COCM同工來服。他們也沒有自己的會堂、是借用救世軍堂址。弟兄姊妹很同心熱情。青年團由一對年青夫婦監督、有社區服務、街頭宿客的佈道事工。校園有獨立的學生團契、用普通話。宣教士Phillip 很熱心參與這事工。

教會每月有一次福音午餐的宣教、但很多時沒有講員、只看錄影、(u-tube.)。吸引很多平常沒有參加教會的華僑、辦得相當成功。
教㑹弟兄姊妹都很有追求的心、也很熱心參與事奉。可惜Phillip 已退休、青年部負責的夫婦亦將退去。他們很希望我們再回去。我們去年去的時候正是冬天、又是多年來最冷的冬天。他們希望我們今年夏天回去、說英國夏天很美、想來個夏令營。




多明尼加的呼聲:三次遊行佈道

初訪多明尼加是應美南浸信會華人海外宣教部之請、與宣教士Scott Harris 去探訪美南及Carribean 的工場。國興牧師領隊去秘魯、我們去多明尼加。這個地方很迷人、渡假勝地。教會是汪牧師建立、他大概六七年前去世後就一直沒有牧師。但每年都有訪問牧者、包括加拿大、美國東西岸的教會短宣隊。是個政治經濟穩定的國家、台灣政府在這裏立下不少汗馬功勞。

第二次短宣是想要明白當地教會的宣教異象。適時正當多明尼加與台灣斷交、和中國大陸建立邦交、大陸移民在那裏做生意的越來越多、我們都有同一異象向這一新群體傳福音、因此我們接受了多明尼加的呼聲。

三訪多明尼加是作兩個月的宣教工作。這次我們看到神特別安排的奇妙。
 出發前一星期、我腳部的痛風突發嚴重、寸步難行。吃止痛藥多了引至胃出血、醫生說這個樣子恐怕難以成行。但我禱告神说、再過兩天、神若讓我去我求神醫治、果然兩天後就不再痛了。於是照原定計劃成行。女兒們都很擔心。誰知神早就準備好這段行程、出發前才得知教會的主持人在台灣心臓手術、沒有辦法回來、我就當起代理牧師之職。這個職也不是掛個名的、到達了不幾天、就被邀主持一安息禮拜。每週都有禱告會和查團契。會友又帶我們到處探訪。最奇妙的就是神安排我還掛上醫生的名義、去探望兩位急病患者。想不到一位遠路從西牙來旅遊的客人、竟然患急症進了加護病房、讓我一個遠自從美國德州去的中國醫生牧師去看他、與主治醫師瞭解病情、為他禱告。我告訴他這並非偶然巧合、乃神奇妙的安排。他回去後給我們消息、他決心信耶穌了。另一次、一位中國大陸移民、也進了加護病房、又不懂西班牙語、不知所措。他們夫婦和朋友都不信耶穌的、在一起很難談福音。不過神安排一個機會可以單獨與病人談話。他的主治醫師懂英語、我們替他安排回國醫治、並醫生證明可保留他的多明尼加移民權。我們向他傳福音、他並沒有馬上接受、但很留心聽、撒下了道種、求神叫種子生長吧。

早期的廣東移民在唐人街開餐廳、雜貨店。後來華人多從台灣來、最近更多華人來自中國。他們很多都是做生意的、大部份開批發店。一星期工作七天、星期天工作時間到下午兩點、因此很難有機㑹去教會崇拜。這次我們定在一位很熱心的弟兄的店、開始了一月一次的福音晚餐工作、好讓他們商店關門後能參加聚會、有晚餐供應、可以舒暢一下。我們離開多明尼加前、還為其中一位姊妹舉行浸禮。

我們愛上了那兒的天氣、天然水果、更愛上了那教會、他們也希望我們快點再回去。

剛從多明尼加回來、不到兩星期又起程去澳洲墨爾本參加姪女的婚禮、旋風似的一週便回來。早上在墨爾本坐上飛機、在空中飛行二十小時、又同日午間回到美國達拉斯、還沒有機會回家、又趕去斯頓參加小孫的生日會。兩天後終於回到Austin 坐在家裡、張婆婆感嘆的說、好想作了一場夢一樣。

我想起詩篇126 那句話、「當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候、我們好像作夢的人。」在夢裏見到的可能是幻想不真的美境;但當一些無法想像可能發生的事情、變成事實時、我們會驚訝得像作夢一樣、不敢相信。幻想多年的夢想竟然成為事實、身歷其境的那種喜樂就如作夢的人。耶和華果然為我們成了大事。

俗語說人生如夢、真的沒錯。人生就好像不斷的在追求一些夢想、年青的時候喜歡玩樂、隨波逐流、唐代詩人杜牧在楊州沉迷玩樂、發現那段日子如作了一塲夢、「十年一覺揚州夢、贏得青樓薄倖名。」說實的、我們年少時都曾作過類似的揚州夢、或許沒有那麽荒唐去找青樓妓女、但這花花世界實在太多可以滿足肉體享樂的門。想當年的皮禮士理Elvis Presley 留著長長的黑鬢sideburn,拿着吉他唱搖擺樂、張某也長了sideburn 、張太也看過這樣的照片、只是没有音樂的天份、手裏沒有拿着吉他就是了。今天社會一般人也同樣沉醉在追求享樂:Austin South by SouthwestF1 賽車、大學校舍常有狂歡派對、醉酒用迷幻藥。到了中年、揚州夢醒、才會後悔那些荒唐的歲月、自私不負責任的人生、浪費了青春。聖經說、「你們要謹慎行事、不要像愚昧人、當像智慧人.  要愛惜光陰、因為現今的世代邪惡。」(弗5:15-16”Be very careful, then, how you livemaking the most of every opportunity…” 無論怎樣活都是有後果的、所以要活得有智慧。「愛惜光陰」不是單指不要浪費時間、而是要在這邪惡的世代、把握住每一個機會去明白神的旨意、去作主工。對年輕的基督徒、更是一些忠言。不可糊里糊塗的去作楊州夢、要把握神給我們的每一個機會去榮耀神。

楊州夢醒、繼續來就是黃金夢。清人曹雪芹說道、「世人都曉神仙好、只有金銀忘不了;終朝只恨聚無多、及到多時眼閉了。」大學畢業剛出來做事時、我也曾發過黃金夢、不過很快便夢醒了、因為自知不是發財的料。聖經對黃金夢有很多的提醒和警告。突然來的財富會帶來憂慮和麻煩、甚至奪去得財者之命。(箴1:19)不勞而獲之財很容易便消失、錢財如長出趐膀、便如鷹向天飛去、(箴23:5留不住的。就算勞力得來的財富、也不值得花上生命去換取。(太16:26)就算積聚了財寶、也不過是給後人享用、(傳2:186:1-2)不過世人最喜歡作的夢卻是黃金夢、真是難以想像、有些人一生都在作黃金夢、甚至到眼閉時還沒有夢醒。大衛求神救他脫離世人對財寶的看法、說、「我醒時候、得見你的形像、就心滿意足了。」(詩17:16)保羅也這樣提醒基督徒、「因為我們沒有帶甚麽到世上、也不能帶甚麼去、只要有衣有食、就當知足。」(提前6:7-8)聖經記載一個少財主想要跟隨耶穌、是一等好人、循規蹈矩地遵守律法、可惜捨不了他的財寶、結果憂憂愁愁的離開了耶穌。保羅囑咐提摩太務要教導信徒不可貪財、「但那些想要發財的人、就陷在迷惑、落在網羅和許多無知有害的私慾裏、叫人沉在敗壞和滅亡中。貪財是萬惡之根、有人貪戀錢財、就被引誘離了真道、用許多愁苦把自己剌透了。」(提前6:9-10

還有英雄。明太祖朱元璋寫了幾首豪放的詩流傳後世:他在瀟湘渡口、風雨蕭條悽凉的晚上、寫下這篇。「馬渡江頭苜蓿香、片雲片雨渡瀟湘;東風吹醒英雄夢、不是咸陽是洛陽。」朱元璋的英雄夢也是帝王夢、咸陽古都、歷史始於秦始皇統一天下、大敗匈奴、修建萬里長城、豐功偉績、英雄世、是朱元璋嚮往的英雄夢。可惜東風吹醒英雄夢、醒來才知道自己身在洛陽而不是在咸陽、不禁忽然覺得有種一切成空的惆悵。雖然洛陽也是帝王都、歷史上有十三個正統王朝建都洛陽、但只不過是在改朝換代時、帝皇樂居在安逸富裕的城都。夢醒的朱元璋也許在思想、難道自己也只是這樣一個帝王嗎?聖經的傳道者說、「一代過去、一代又來.  地卻永遠長存。已過的世代、無人記念、將來的世代、後來的人也不記念。」(傳1:411)我雖然沒有作過帝王夢、但也曾沉醉過在英雄夢中、要出人頭地、留名後世。一代過去了、現在退休了、同着其他退休人士大兒去旅遊、無論到了甚麼所、一般售票員看見我的白眉毛、都會自動給我長者優惠、但有誰會有興趣去唸我曾發表過的科學文章、記念我曾當過臨教授、對社會作過一點點的貢獻呢?退休的公司總裁、國會議員、街頭露宿的單身漢、閒來無事、坐在公園的長椅上、都是同樣無聊地餵鴿子罷了。英雄夢也是空虛的空虛。基督徒的一生、是為要作怎樣的一個受人讚賞的英雄呢?更需要俯心自問 、我們最終又是想要得到誰的讚賞呢?

最後還有一個天國夢。你說天國不應該只是夢想吧!耶穌的門徒常常聽到他談論天國的道理。有一天西庇太兒子的母親來求耶穌、說、「願你叫我的兒子在你國裏、一個坐在你右邊、一個坐在你左邊。」(太20:21)聖經還記着、那十個門徒聽見、就惱怒他們的弟兄二人。為什麼耶穌的門徒會有這樣的表現呢?我想與耶穌最親近的門徒都在作天國夢!以為他們與耶穌的關係、在天國的榮耀裏、一定應該是掌權的!然而耶穌說、「只是在你們中間不可這樣.  你們中間誰願為大、就必作你們的用人;誰願為首、就必作你們的僕人。正如人子來不是要受人服事、乃是要服事人。」(太20:26-28)在天國裏不要夢想作左右承相;天國裏我們是僕人。換句話說、我們蒙恩得救是為了事奉We are saved to serve. 耶穌説、「若有人要跟從我、就當拾己、背起他的十字架來跟徒我。」(太16:24)這裡不是論天國的權利、而是捨去一些世人給我們應得的權利deny some legitimate privileges.並背起十字架、十字架本來就是一個受苦犠牲的記號。  前幾天我學到一個功課。我每天早上起來都有一個習慣先餵養我的小魚、那天早上我看見魚缸底的石頭上有一條剛出生的小魚、我高興得吵醒了太太和女兒、太太和我正看得入神、心裏小魚真聰明、在石頭上、和石頭顏色一樣、大魚看不見它、又有那麼多的水草保護着、很安全、不用管它。誰知忽然它浮起來、往中游去、不到半路就給大魚吞掉。女兒下樓要看個究竟、我還楞住那小魚為什麼那麼笨、不好好躲起來、長大些才出來。只好跟女兒說、沒有啦、吃掉啦。剛說完我另外看見一條小魚、我馬上想要搶救它、有一種迫切感、不能讓大魚吃掉、於是就開始救魚:operation guppies rescue, 救了一條又看到另一條、結果整個早上在救魚、救了二十六條!太太說、那條小魚沒有白白犧牲。神給我們一個真理、我們從世人的角度看不清楚天國的奧秘、有時在神國裏不管是什麼的犠牲、也是為了成就神的旨意。耶穌說、「人子來是要尋找、拯救失喪的人。」(路19:10)這就是基督給我們的榜樣、這也是保羅宣教的異象。他「不求自己的益處、只求眾人的益處、叫他們得救。」(林前10:33)保羅勉勵提摩太說、「務要傳道、無論得時不得時、總要專心、」天國夢不是要坐在主的左邊或右邊;信徒的天國夢就是教會能合一去作宣教工作、搶救失喪的人。先從教會學配搭事奉、實踐傳傳音的使命。

好了、講道也講完了、大概你們也睡了片時、從天國夢中醒來、不知自己在天上或在人間。正如被擄歸回的猶太人、好像作夢的人、醒來才知道神果真為他們行了大事。現在曾經痛苦流淚的猶太人決心要事奉真神、雖然眼前的環境還是苦難重重、但詩篇126篇用兩節很正面的話來描寫他們的心情、「流淚撒種的、必歡呼收割。那帶種流淚出去的、必要歡歡樂樂的帶禾捆回來。」(詩126:5-6)我們從前也是活在罪惡過犯中、被這世界擄去的、現在重生得救、歸回神的國、神果真也在我們身上行了大事。天國在人間、跟隨耶穌的也不免要受苦難、保羅說、「凡立志在基督耶穌裏敬虔度日的、也都要受逼迫。」(提後3:12)不過我們最大的安慰和鼓勵、仍然是這兩句話、「流淚撒種的、必歡呼收割。那帶種流淚出去的、必要歡歡樂樂的帶禾捆回來。」不要坐著那做天國夢、夢想一個安逸順利的人生;要趕快去撒種、忠心去作差我們者的工!


Saturday, December 1, 2018

Santo Domingo Series: 神的恩慈和嚴厲


Pastor Cheung Sermon @Santo Domingo

9/9/18


講題:神的恩慈和嚴厲

講道經文:羅馬書 11: 22

宣召:羅馬書 2: 4

啓應經文:約翰福音 8: 3-11


多明尼加华人浸信会證道
約翰福音在這裡記載一個故事、裏面含有一個我們常常忽略的真理。有些文士和法利賽人、帶着一個行淫時被拿的婦人來試探耶穌。在當時社會、文士和法利賽人都是很受人尊敬的宗教領袖。文士是抄寫律法的人、對神的律法一定很懂得;法利賽人是教導律法的師傅、當然也是律法的權威。不過耶穌常常指責他們是假冒為善的偽君子、說他們只有敬虔的外表、內心卻骯髒污穢。他們要找把柄來控告耶穌、定意要殺害耶穌的也是這批人。他們帶來的婦人、是個在行淫時被捉拿的、證據確鑿、按摩西的律法是必須用石頭打死的、但耶穌傳的是神的愛和饒恕、所以他們以為這次必難倒耶穌。所以他們問耶穌怎樣辦她。但耶穌沒有馬上回答他們、只彎着腰在地上用指頭寫字。聖經沒有記載耶穌在寫什麼、大概耶穌把世人普遍會犯的罪寫出來:例如撒謊、騙人、自私、駡人、恨人等等、他們催逼他、要他說出一些歸罪自己的話。耶穌直起腰來、說、「你們中間誰是沒有罪的、誰就可以先拿石頭打她。」於是又彎着腰繼續用指頭在地上寫字。他們聽見這話、就從老至少一個一個都出去了。從老到少、大概年紀越大、活在世上越久、所犯的罪就越多。耶穌向婦人說、沒有人定你的罪麽?他說、「主啊、沒有。」要留意耶穌所說的、耶穌沒有說那婦人沒有罪、婦人也沒有說自己沒有罪。耶穌是指出沒有一個人有資格定她的罪。因為沒有一個人自己是沒有罪的。耶穌說、「我也不定你的罪。去罷、從此不要再犯罪了!」在這短短的對話中、我們看到幾個真理:婦人知罪、認罪。而且他認識耶穌是誰。別人稱耶穌為「夫子」、就是「老師」;她稱耶穌為「主」、就是救主、彌賽亞的稱號。也是舊約時代對耶和華神的稱呼。只有耶穌、神的兒子、才有資格定世人的罪、因為他是無罪的。但他說我也不定你的罪、因為那婦人信耶穌、就得到罪的赦免、從此不再故意犯罪就好了。


文士和法利賽的意思是要找把柄去控告耶穌、反而自己蒙羞而退去。但從這段聖經我們看到神是怎樣的一個神:他是一個又公義又慈愛的神。他不能以有罪的為無罪。但耶穌很技巧的指出世人從老至少都犯了罪。雖然我們不知道耶穌在地上寫什麼、可能他在地上繼續寫出一些我們從來沒有想到、但也算是罪的東西來。很明顯、一些犯規的行動當然是罪、就是說一切不應作而去作的事都是罪。不過聖經說、知道應當作的而不去作也算是罪。「 人若知道行善、卻不去行、這就是他的罪了。」(雅4: 17)保羅告訴我們有一個最基本的罪、是我們常常忽略不以為是罪的、那就是不承認創造宇宙萬有的神為神、不認神是我們的爸爸、父。保羅說、「自從造天地以來、神的永能和神性是明明可知的、雖然眼不能見、但藉着所造之物、就可以曉得、叫人無可推諉。」(羅1: 20) 今天世上有很多類型的人物、信無神論的人說沒有神、他們是瞎眼看不見神創造的奇妙、他們否認有神是自欺和愚昧!不過世上很多人、就算是心中信有神、卻不把宇宙的創造者當作神去榮耀他、反而自己造一些偶像來拜。我們常常喜歡崇拜英雄、把一些心目中的英雄人物當作偶像去敬拜。從前在香港的警察拜關公、黑社會的匪徒也拜關公、黑白兩道都拜他、因為他們認為關雲長有義氣。倘若關公在天有靈、他真的不知應站在那一邊、也不知保佑那一邊才對。有些迷信的中國人也拜小說西遊記裏的靈猴孫悟空、因為小說裏把這隻猴子描寫得十分神通廣大。「他們將不能朽之神的榮耀變為偶像、徬彿必朽壞的人和飛禽、走獸、昆蟲的樣式。」(羅1: 23)保羅說這些人是無知虛妄。更有很多人不懼怕神、放縱情慾、行很多不道德、汚穢的事。聖經說、神就「任憑」他!在羅馬書1: 24-32 短短的一段聖經、「神任憑他們」這個詞出現了三次、就是他們偏要這樣做、神也拿他們沒辦法、因為神給人一個自由選擇的權利、不過選擇去犯罪違背神是有後果的、後果是積蓄神的忿怒、招來神公義的審判。(羅2: 5-6)而且是很嚴厲的、因為罪的工價乃是死。(羅6: 23


文士和法利賽和圍着觀看的那一群、都知道自己有罪、但沒有悔改、沒有認耶穌為主、他們只一個一個帶着罪疚的心情離開了。照常跟以前一樣過日子、以前犯的罪、可能也繼續去犯、沒有什麼改變。他們不是壞人、不過他們的良心仍是指責他們是罪人。聖經說、基督徒千萬不要自誇、我們不比那群人好、也不比他們更公義、我們只不過是蒙恩得救的罪人、只不過因信耶穌、他對我們說、我也不定你的罪!聖經說、我們不可用自己道德的標準、用自以為公義的準繩去論斷別人、因為、「你在什麼事上論斷人、就在什麼事上定自己的罪。因你這論斷人的、自己所行卻和別人一樣。」(羅2: 1)今天無論你在手機、在報紙上看新聞、都會看到 岐視、槍殺、指責一些名人性侵犯的行為等等的消息、我們也很容易就會自義的說這些人真該死、把他們關起來重重的懲罰他們。誰知我們所犯的也不亞於他們。耶穌說恨人就等於殺人、看見婦女就動了淫念的就是與她犯了姦淫!我們不是不能有自己的意見、基督徒也應該有一些基於聖經教訓的原則、這些原則應成為我們隨時的反省、表明自己所站的立場。但要謹慎不要隨便自義、用自己的看法去攻擊毁謗別人。保羅說、「你這人哪、你論斷行這樣事的人、自己所行的卻和別人一樣、你以為能逃脫神的審判嗎 ?  還是你藐視他豐富的恩慈、寬容、忍耐、不曉得他的恩慈是領你悔改呢 ?」(羅2: 3-4)聖靈常常也是藉着別人所犯的錯來提醒我們在某方面要知道去悔改。


神的性情包括他的恩慈和嚴厲。神對罪的審判是嚴厲的、是顯明他的公義;神對罪人是有恩慈的、是顯明他的慈愛。福音的內容也就是包括這兩方面。聖經說、「罪的工價乃是死 ; 惟有神的恩賜、在我們的主基督耶穌裏、乃是永生。」(羅6: 23)又說、「神愛世人、甚至將他的獨生子賜給他們、叫一切信他的、不至滅亡、反得永生。」(約3: 16)這就是說那個淫婦犯了罪、按律法是該死的、但她承認耶穌為救主、耶穌就不定她的罪。她就得「永生」了。


「生」與「死」的觀念不是一口氣、「永生」也不是指時間年日的長短。這一切都是有關我們的靈魂與神的關係。中國人有句俗話、說、「人為萬物之靈。」就是說雖然很多動物、好像猴子、都很聰明、很靈通、但人比牠們更高一層。單是比猴子或其他動物更聰明靈巧、不值得我們引以為榮、這又有什麽了不起呢 ?  人被造時本來就是與別的動物不同、因為聖經説、「耶和華神用地上的塵土造人、將生氣吹在他鼻孔裏、他就成了一個有靈的活人。」(創2: 7)正因為人有個「靈」、人才是人。這個靈是從神來的、是永恆不滅的、是與神有直接關係的。所以人有神的觀念;從來沒有看到任何動物會拜神的、但人無論在什麼文化裏、都會拜神、求神。可惜人犯了罪、罪就把人的靈與聖潔的神的靈隔離、這就是靈魂的死:因此聖經說、「罪的工價乃是死。」是指靈魂的死、不是指那一口氣斷了。當然罪也引至肉身最終的死亡。神對罪懲罰是嚴厲的、死就是永遠與神隔離!不過神愛世人、不願意人與他永遠隔離、就讓他的愛子耶穌、代替世人死在十字架上、贖了世人的罪。耶穌既然用他的血洗淨世人的罪、信他的人就可以與神和好、重新建立父親兒女的關係、這就是靈魂的重生了。更重要的就是耶穌從死裏復活、信耶穌的人、有一天肉身都要復活、與靈魂聯合、在永恆裏與神在一起。與神和好、就是永生。信耶穌的人、不至滅亡、反得永生、這就是神的恩慈了。


你若心裡相信耶穌是主、口裡承認他從死裡復活、就必然得救。故事裏的婦人没有作什麼、只是信耶穌是主。神也不需要我們作什麼、只要我們「信」耶穌己代替我們的罪死了、而且從死裏復活就夠了。這就是神救贖的方法。信的人就不至定罪、就是出死入生了。你願意信耶穌嗎?
Sightseeing Columbus square

主僕

國昇

Santo Domingo Series: 從禱告開始


Pastor Cheung Sermon @Santo Domingo
9/2/18                                                                         

從禱告開始

Botanical Garden, Santo Domingo
基督徒說、我們靠主常常喜樂。真的嗎?信耶穌的人就沒有傷心難過的時刻嗎?話不是這樣說。基督徒跟世人無異、都有喜怒哀樂的情緒、遇到失意的時候會憂鬱、人生失控時會徬徨、失去寶貴的東西或親愛的人時、心靈也會留下一個空洞。那些情緒是沒有人能自制的。不過能化憂傷的心情為平靜安樂、秘訣在於「靠主」的心。靠主就是認識到耶穌在世也同樣經歷過試探苦難、能體會我們的心情、他不但了解我們的傷痛、他的靈也能安慰我們。他曾說、我留下平安給你們、這平安不是世人所賜的。信耶穌的人還有一件寶貝、就是奉他的名禱告父神、我們凡事都可以藉着禱告、祈求和感謝交託給神、神會賜我們出人意外的平安、保守我們的心懷意念。

我們禱告要認識我們禱告的對象是怎樣的一位神。神是信實的、他的應許、他講的每一句話都不會落空。

聖經裏有一個很特出的人物、名叫雅各、他是亞伯拉罕的孫子、他的一生、有很多地方是世人都很容易認同的。雅各生來很有屬世的聰明、凡事都是為了利己、但求目的、不擇手段。他為了得到長子的名份就乘人之危、用一碗紅豆湯收買了哥哥;為要得到祝福就騙了父親。但用人的手段換來的後果、是被逼離開溫暖的家、逃命到異鄉去。他在往巴蘭的路上走、流浪於曠野、孤苦伶仃、前路茫茫、躺在冷冰冰的石頭上睡著了。神在夢中向他顯現。説要把他躺臥的那地賜給他和他的後裔、他的後裔要多如麈沙、地上萬族都要因他的後裔得福、並且神要保佑他、直到向他應許的都得成全。雅各絕對不是我們心目中那種正人君子、也不是那麼公義的一個人、為什麼神要祝福他。首先神是信實的、他與雅各的祖父亞伯拉罕所立的約、神絕對不會更改。還有一點:雅各並不比他哥哥公義、不過他哥哥輕看他長子的名份、就是藐視神的祝福。而雅各卻重看並爭取這個福份。所以神擇選了雅各、誰尊重神、神也尊重他;誰藐視神、神也藐視他。 雅各醒來、說、神果真在這裏、我竟不知道。於是他馬上作了一個決志的禱告、帶着很多的條件:「倘若神與我同在;倘若神保佑我;倘若神使我平平安安的回到我父家… 我就必以耶和華為我的神... 凡你所賜給我的、我必將十分之一獻给你。」雖然是個很自我為中心的禱告、但神還是聽了他不完全的禱告、改變了他的一生。今天很多時我們也先靠自己的才華去闖世界、遇到困境走頭無路時才呼求神。我們也會像雅各一樣向神定一些條件、倘若神真的應允了、解決了我們的問題、我們便信了。幸虧在未信前這樣的禱告、用意不是在試探神、是要尋求神、神也樂意的聽我們的禱告。耶穌曾說、「你們祈求、就給你們 ;  尋找、就尋見 ;  叩門、就給你們開門。因為凡祈求的、就得着 ; 尋找的、就尋見 ;  叩門的、就給他們開門。」(太7: 7-8)這裏耶穌不是重復說二次、要注意的是他在教訓人、他的對象是「你們」、但接着、神是對所有尋求他的人、他們的禱告、若是真心的尋求、都會蒙應允。救恩是為普世萬民的。因為『凡求告主名的、就必得救。』(羅馬書10: 13

我們怎樣知道神是聽禱告的神呢?我們又怎樣去禱告呢?

舊約聖經記載有一個王叫所羅門、所羅門王為耶和華神建聖殿、共花了七年的工夫。他把神的約櫃安放在殿裏、然後當着以色列全會眾、站在耶和華的壇前、向天舉手禱告、聖經 記載的、是一篇極美的禱告文。所羅門王說、「神果真住在地上嗎?看哪、天和天上的天、尚且不足你居住的、何況我所建的這殿呢?」(王上8: 27)不過耶和華神的約櫃安放在殿裏、櫃內有耶和華的法板、是神與以色列立約的憑據、以色列人守約、神就住在民中。所羅門王禱告重覆的內容歸納起來、就是求神在神所應許立為他名的居所、垂聽他選民的禱告祈求。若民犯罪、認罪悔改歸回、願神垂聽、因為世上沒有不犯罪的人。(王上8: 46)一方面承認人的軟弱、一方面承認神的審判懲罰是顯明神的公義;另一方面認定神的慈愛永遠長存、若悔改歸回、在立為他名的聖殿祈求、神仍會愛惜自己的選民、施行拯救。

今天耶和華的殿不在耶路撒冷、也不是禮拜堂、聖經說、在新約時代、耶穌用他的寶血與世人立了新約、信徒的身體就是神的殿、有聖靈住在其中。正如所羅門王禱告所說、在神殿裏奉他名的禱告、神是會一一垂聽、並且會按照他的旨意憐憫施恩求告他的人。同樣今天聖徒奉主耶穌的名祈求、我們在天上的父一定會垂聽。不過為什麼有那麼多的信徒抗議說、我的禱告從來沒有得到答案、我的祈求從來沒有得到應允呢?

今天跟據統計、世上超過一半的人都相信有神、但對他們來講、神只不過是個抽象的觀念。就算基督徒、很多也沒有與神親近的經歷。作為一個基督徒本來就是跟神建立一個個人的關係。聖經不是說、神的眼目處處都看顧他的兒女麼?為什麼我沒有覺得神的同在?從來沒有聽到神與我講話?

前幾天很悶熱、我說今天下雨就好啦;天突然下起大雨來、並且打雷、我就想起有一個小故事、想講給大家聽。有一個人因許多世上的事憂傷愁煩、睡得不好、早上起來微聲對神說、 主啊、請對我講話讓我心裏沒有那麼難過。他聽見一隻小鳥在唱歌、平常清晨鳥語會使他暢快、但今天心情不好、覺得更煩、就大聲喊着說、 神呀、請大聲告訴我怎麼辦!他馬上聽到打雷聲。快下雨、一片淒涼、他低下頭來、悲傷的說、神啊、求你伸出你的手來撫摸安慰我。有一隻小蝴蝶停在他身上、他伸出手來、把小蝴蝶拂開、轉身回到房間、打開電腦、有一個電郵是聖經研讀會發出來的、那天的經文是詩篇23篇、一篇安慰的詩篇。但他那天没有心情看聖經、就在刪除的扭上按一按。繼續用憂傷的心情去看其他的電郵。常常我們心裏太煩了、周圍有很多摻雜的聲音。因為心情不好、沒心情去讀經禱告、雖然神多次向我們說話、也沒有聽到、沒有得安慰。以利亞先知曾經為神作過一番轟轟烈烈的事、但王后耶洗別要尋索他的命、他以為耶和華的先知都被殺了、只剩下他一個人。他覺得很孤單、喪膽、逃命、放棄一切希望、在羅騰樹下求死。神要呼召他往前走。他站在耶和華面前、有烈風經過、崩山碎石、風後有地震烈火、神都不在其中。火後有微小的聲音、向他說 :「你在這裏做甚麼 ?」(王上19: 11-13

當一些沒法掌控的境遇臨到我們、我們逃不出憂傷的心情、是因為我們懷疑神的實在嗎?是因為我們覺得神沒有聽我們的禱告、沒有答應我們的請求嗎?今天我們在事奉神的路上受了挫折、或是疲乏困倦、有時都會像以利亞一樣、跟神說、「罷了!」、神也如對以利亞一樣的對我們說、「你在這裏做甚麼?」。「起來吃吧!你當走的路甚遠。」我們在神面前覺得疲乏無力時、就要禱告求神讓我們剛強起來、重新得力。

耶穌是不會說謊的。他說、「你們祈求、就給你們。」(太7: 7)又說、「你們雖然不好、尚且知道拿好東西給兒女、何況你們在天上的父、豈不更把好東西給求他的人嗎 ?」(太7: 11)我們不單要留心聽、也要知道怎樣去求。雅各書有句話、「你們得不着、是因為你們不求。你們求也得不着、是因為你們妄求」(雅4: 2-3)我們埋怨神不聽我們的祈求、或許我們沒有求 :以為大事、急難時才救助、小事不要麻煩神。不過聖經說我們凡事都可藉着禱告祈求和感謝、把我們的心事交託給神。不過也有一些基本的條件。保羅勉勵提摩太要舉起聖潔的手、隨處禱告(提前2: 8)我們若心裏注重罪孽、主必不聽。(詩66:18)禱告以先、好好省察、認罪、得以親近神、與神親密交通、留心去輕輕聽神微小的聲音、仔細去觀察神的啓示和作為。有時神給我們的答案、不跟我們想像中的一樣、但要相信神給我們的是最好的。我們求餅、神不會給我們蛇。要接受神的安排就好了。

這次來多明尼加之前的二個星期、 腳的痛風發作、寸步難行、吃了止痛消炎的藥、胃又出血。女兒和太太都擔心我不能成行。打電話給醫生、護士叫我去急診室。我知道急診室也不能作什麼、我要看看醫生能否給我一些標靶藥物。醫生說、你這個樣子、能出國嗎? 我也不知道、我說給我兩天來觀察看神的引導和作為吧? 我就放在禱告中。也吃藥。兩天以後、好了一半、第三天不用柺杖可以走路、我說這正是神清楚的標記。第四天一早起來、先禱告向神謝恩、更求神讓我順利在網上報到、夫婦倆能得到坐在一起的登機證。因為便宜點的機票在買票時是不能定位的。誰知我報到以後怎樣都不能把太太的也弄好。打電話到航空公司去問、他們只說有時那登記的軟件會這樣、只能到機場櫃檯辦理。我又生氣、又失望、一早起來枉費工夫、到了機場才辦肯定倆人不能坐在一起。誰知到機場才安排是神的美意。感謝神、那位服務員很有耐心、給我們安排在飛機前面的位子、坐在一起、又能早登機、早下機、對手提行李也方便。其實神早已為我們有美好的安排、要我們在這段時期來多明尼加、因為誰也沒想到、那位平常主持教會一切活動的弟兄、在這段時間、會在台灣停留動手術呢。

神應允禱告、另一個條件就是「相信」。耶穌説、「你們禱告、無論求什麼、只要信、就必得着。」(太21: 22)耶穌的教訓:要有信心、要恆切、不灰心、(路11: 8)也要常存感謝讚美神的心。信心就是雖然好像沒有看見果效、仍然相信神一定會成就最好的。雖然在短期內還未成就、仍然有信心、不灰心不斷繼續去求。

還有一點更要緊的、就是我們要留意是否按着神的旨意去求。耶穌在客西馬利園的禱告讓我們學到一個重要的功課。面臨痛苦患難時我們都會像主一樣、希望神會把苦杯撒去、不過這不是耶穌所求的。主對父說、「然而不要照我的意思、只要照你的意思。」(太26: 39)主教導我們禱告的時候、要先求神的國和神的義、其他的父神必然會加給我們。不是要求神按我們自己的計劃去成就、也不要為自己的利益去妄求、因為連我們自己也不知道所求的是否對我們有益處。

年青的時候、為事業的緣故作過很多選擇。常常也會問自己當年的選擇是否對、倘若選了另一條路又會怎樣?其實我們不必反復去質疑我們一生所作的決擇、倘若我們用單純的信心把我們的事交託給神、又相信神的信實、心裏有平安就作個選擇、也放膽的行在其中、因神一定是在不斷的引導。在教會的事奉也是一樣。教會的同工、只要把神的事工同心合意的在禱告裏祈求、一齊同心的求神的榮耀、神自然會帶領。最要緊的就是、無論什麼大小事工、都要從禱告開始。我們同跑天路的同路人、最要緊的就是要同心、興旺福音、為神的榮耀而行。不應行的神會阻止、應行的神會祝福開路。只管恒切的禱告。

神啊、touch me, 安慰我
讓我們一同為教會的事工禱告、求神讓更多弟兄姊妹參與同心事奉、求神给我們傳福音的異象、求神天天把得救的人數加給我們!阿們!

主僕
國昇

Tuesday, November 27, 2018

How Can I Be Thankful this Thanksgiving?

Pastor William 

HPCBC感恩节晚会
This Thanksgiving Sunday- we will answer the question, “How Can I Be Thankful this Thanksgiving?” Our passage comes from Col 3:12-17.
Let us read Col. 3:12-17 once again:
12 Therefore, as God’s chosen ones, holy and dearly loved, put on compassion, kindness, humility, gentleness, and patience, 13 bearing with one another and forgiving one another if anyone has a grievance against another. Just as the Lord has forgiven you, so you are also to forgive. 14 Above all, put on love, which is the perfect bond of unity. 15 And let the peace of Christ, to which you were also called in one body, rule your hearts. And be thankful. 16 Let the word of Christ dwell richly among you, in all wisdom teaching and admonishing one another through psalms, hymns, and spiritual songs,[d] singing to God with gratitude in your hearts. 17 And whatever you do, in word or in deed, do everything in the name of the Lord Jesus, giving thanks to God the Father through him.
How can I be thankful? I may have been thinking this back in 2005. My first sermon at Hyde Park Chinese under Pastor Tang was this passage. 
Please keep your Bibles open as I will discuss this passage in reverse order, beginning with  Verse 17 which is a very powerful verse  esp. for Thanksgiving.
17 And whatever you do, in word or in deed, do everything in the name of the Lord Jesus, giving thanks to God the Father through him.
This verse and passage lends well to Thanksgiving. We are encouraged to give thanks to God.
Giving Thanks to God is seen in the 1789 Thanksgiving Day proclamation issued by  President George Washington:
Whereas it is the duty of all Nations to acknowledge the providence of Almighty God, to obey his will, to be grateful for his benefits, and humbly to implore his protection and favor--and whereas both Houses of Congress have by their joint Committee requested me `to recommend to the People of the United States a day of public thanksgiving and prayer to be observed by acknowledging with grateful hearts the many signal favors of Almighty God especially by affording them an opportunity peaceably to establish a form of government for their safety and happiness.'  [1]
Verse 17 encourages us to give Thanks to God! Are you giving Thanks to God? At the preschool, Charlotte won the “Praise God Award” because when she received a compliment she would respond, “Praise God!” 
In Verse 16 we read:
16 Let the word of Christ dwell richly among you, in all wisdom teaching and admonishing one another through psalms, hymns, and spiritual songs,[d] singing to God with gratitude in your hearts. 
We are to have gratitude in our hearts. How is that done?  Verse 16 shows us! 1. Let the word of Christ dwell richly among you and 2. Teach and admonish one another through psalms, hymns and spiritual songs.
Dwell is the idea of living with. Notice the adjective- richly, placing God’s word in an esteemed position does it not? More on this a little later…
According to this verse we are to use “psalms, hymn, and spiritual songs” to teach and admonish. 
“Thy word is a lamp unto my feet and a light unto my path”
Let’s do some call and respond.  I will sing a phrase and you echo. 
“This is the day, this is the day, that the Lord has made
I will rejoice, I will rejoice and be glad in it.”

In youth group, when I was young- we were immature and used to jokingly sing that song with a frown, [crossing hands, frowning] “I will rejoice and be glad in it!”

“Beloved Let us Love One Another
For love is of God 
And everyone who loves is born of God and knoweth God
He that loveth not -knoweth not God for God is love.
Beloved let us love one another.
1 John 4:7 and 8!”

We can and do teach with our songs. But what about admonish. Admonish means to correct. And that is we can use psalms, hymns, and spiritual songs to correct. Let me tackle admonish at the end of the sermon. 

But how do we let the word of God dwell richly among us? Most versions today say to let the word of God dwell richly in you. The CSB use of the word among reminds me that internalizing God’s word really has its greatest benefit when lived out with others. Letting the word dwell richly among you- seems to suggest that others can see God’s word living in you. And I think back to when I was in school about study groups, maybe not for all people but I find that when I study with others I learn more then when I study on my own.  God never intended us to be Lone Ranger Christians.

Let us go back to verse 12. We will read v. 12-15 again and notice what we are asked to do? These things make no sense without other people:

12 Therefore, as God’s chosen ones, holy and dearly loved, put on compassion, kindness, humility, gentleness, and patience, 13 bearing with one another and forgiving one another if anyone has a grievance against another. Just as the Lord has forgiven you, so you are also to forgive. 14 Above all, put on love, which is the perfect bond of unity. 15 And let the peace of Christ, to which you were also called in one body, rule your hearts. And be thankful. 

Verse 15 shows us that God’s word dwelling richly will produce unity (we are not an army of one), As an aside you can write this down? How do you keep unity in a church? Let the peace of Christ rule in everyone’s heart.  And notice the reminder- “And be Thankful.” 

Moving up one verse to 14- we see that the best thing one can have is Love- it’s the perfect Bond of Unity! That makes sense love will keep us together.

But living in community does not come easy. We must consciously choose to behave in a certain way. The Apostle Paul here uses a word that is translated “Put on”. We see this in verse 12 but it is also used in verse 10 “put on the new self…’.  In the Chinese Union Version the parenthetical  notes write  that the phrase put on in the original language is cloth. And the New English Translation uses cloth. 

Cloth or put on is a tangible metaphor that we can see and understand. It takes a conscious effort to put on clothes. Using that metaphor this verse is about putting on actions and putting on responses to Christ.[2]And those actions and response to Christ do not come naturally.

In the late 70’s with the emergence of the seeker sensitive movement, a mega church emerged called Willow Creek Community Church, in Illinois. The definition of mega church is 2000 members but I think Willow Creek grew to above 20,000. Part of its appeal was a dress down atmosphere- a come as you are if you will. The Pastor- Bill Hybels saw that his target audience commuted into the cities Monday to Friday and they wore business suits Monday to Friday.  He created an atmosphere where you did not have to put on your coat and tie.  Now, I may be going out on a limb here but the whole business suit probably dates to the industrial revolution, where workers wore blue shirts, where we get the word blue collar, and management wore white shirts where we get white collar. 

I remember my cousin graduated from college and purchased an Armani suit. My uncle says to him, “your going to be better dressed than the person interviewing you!” Another family member is in the computer business, well he is programmer, a tech whiz and he told me that if you come to your interview with a suit- most likely you will not get hired!

When the United States chose George Washington to become its first President, he was a man who came from a military background. He traded in his Army uniform for a civilian uniform. He came to work knowing he needed a uniform which became the black suit. A uniform that is still worn today from George Bush, to Xi Jinping.  

In American culture we have the phrase Sunday Dress which is to dress up, but really - dress down, dress up, you have freedom. I originally was thinking that I would call my sermon “Thanksgiving Dressing” (I apologize as that is a joke probably not translatable). 

Apparel choices are optional but when it comes to the chosen ones of God- they need to clothe themselves with actions. Let’s look at those actions:

12 Therefore, as God’s chosen ones, holy and dearly loved, put on compassion, kindness, humility, gentleness, and patience, 13 bearing with one another and forgiving one another if anyone has a grievance against another. Just as the Lord has forgiven you, so you are also to forgive. 

Put on compassion- this is mercy ruling the life of the believer.[3]  We used to play this game called mercy. You hold hands and try to bend the other person’s hand until they are in so much pain they cry out MERCY! Mercy is compassion. Mercy is forgiveness shown toward someone whom it is within one’s power to punish or harm.[4]

We are also to put on Kindess- ‘this is a goodness of heart, a sweet disposition, seeing our neighbor’s welfare as important as our own.[5]

We are to put on:
Humility is to have a modest appraisal of self. The focus is on giving up our “rights” for the sake of others.
Gentleness- quiet yet rock- solid strength. If you ever watch Transformers, that is Optimus Prime- this gentle strength. Strong but with a gentle tone.
Patience- is the ability to put up with difficult people.
Bearing with one another- this is putting up with things we find distasteful. It could be sitting next to that homeless man who comes to church not having bathed.
Forgiveness -offering to others what our Lord freely and graciously offers us.[6]

And perhaps the most important action to put on is love. Look at verse 14. 14 Above all, put on love, which is the perfect bond of unity. 

And during youth group, this sermon preached itself to me. Friday was not a good night, we had technical difficulties, well wait- it was not all bad- dinner was awesome! I wanted to debrief with the youth and talk about how we could improve our skit, and it didn’t come out as I hoped. And I wondered –Did I show them love? 

This morning I wanted to answer this question, “How Can I be Thankful this Thanksgiving?” And the passage changes that question to -How can WE be thankful this Thanksgiving?
Some other things about this passage. Notice it is a paragraph. I saw the paragraph as a list of commands and I read that list from the bottom to the top. I did not get a chance to explain that this paragraph begins with the word therefore. You have to go up two paragraphs to verse 1 to see the reason we are to be Thankful, and united, and dwelling on Christ’s word? Verse 1 says that because we have been raised with Christ. Are you raised with Christ? Because we are raised with Christ – therefore we must cloth ourselves with compassion, humility, patience, etc. Love being the most important thing we are to put on.
But also note some adjectives God’s chosen ones, holy, and dearly loved.  The adjectives that I see- God’s, chosen, holy, and dearly loved. Believer you belong to God You are God’s, the apostrophe s signifies a possessive. You are His. You are chosen. When you make a profession of faith you respond to God’s calling of you. We are his holy people, set apart, pure. But notice we are dearly loved. Have you ever felt love that strong?
If God is calling you- respond to Him today!
Lastly let us return to v. 16 16 Let the word of Christ dwell richly among you, in all wisdom teaching and admonishing one another through psalms, hymns, and spiritual songs,[d] singing to God with gratitude in your hearts. 
Admonish means to correct, to exhort.  We may have sung this song so many times that we mindlessly sing it but allow the words to teach and correct you this morning.
Give thanks with a grateful heart   -Have you been calloused in your heart. Do you have an ungrateful mindset? I know I do at times.
Give thanks to the Holy One 
-Have you lost your high regard of God? Have you come to view God’s holiness with disdain as puritanical?
Give thanks because He's given Jesus Christ, His Son- 
Have you rec’d the gift of Jesus?

Let me pray and then we will stand and sing Give Thanks.


[2]NKJV, Vines Expository Bible, Kindle Location 92846 and 92857.
[3]Ibid, 92846.
[5]Vines, exp. Bible. Location 92847 and 92857.
[6]Ibid, Location 92857.

Saturday, October 27, 2018

Santo Domingo Series: 佳美的腳蹤

Pastor Cheung Sermon @Santo Domingo
8/26/18

佳美的腳蹤
(羅10:15

多明尼加的哥倫布博物館 Santo Domibgo
中國人最值得驕傲的、就是我們在世界上是一個文明古國、在西方國家還是蠻夷民族時、我們已經有了文化。中國是禮儀之邦、幾千年來都是受儒家思想薰陶、以禮待人。孔夫子創立的是禮教、不是宗教、不過他也信有鬼神。他對鬼神有一種懼怕的態度、所謂「敬鬼神而遠之」、就是說不要碰到鬼或神就好啦。世人都怕鬼、因為鬼會害人。也怕黑、因為鬼在黑暗裡行事。至於神、我們知道是光明公義的、我們懼怕神正因為神是絕對公義的、祂不能以有罪的為無罪。世人怕神、就是怕太接近祂、祂會發現我們的不義而懲罰我們、因為孔夫子也知道、聖人都有錯!因此世人便創出很多宗教來、那些宗教都是教人行善積德、希望神忽視我們的過犯、祝福我們。誰知創造天地萬物的神、是無所不知的神。不是我們能用自己的方法就可以瞞得過祂的眼目、無論我們怎樣敬而遠之、我們的心思意念祂都看得清清楚楚。也不是我們能用功德去遮蓋我們的罪。有些財主用各種手段得到很多不義之財、到了晚年、因怕神的審判、良心也責備他、便想拿錢來贖罪、作一些慈善工作。中國人的倫理存着行善積功德的觀念、就是知道人心邪惡的一面、任何人都有虧欠神的地方。但公義的神不是因人的善行責備他、而是按祂的公義去審判世人的惡。人不能用錢或善行去收買公義的法官、罪的工價乃是死。要贖罪也得要靠神的方法、不能靠人自己定的方法。 創造萬有的神也是慈愛的神、他已經定了拯救世人的方法。

有一個極好的消息、就是神不單是公義、祂也有慈愛。公義的神不能不審判人的罪、罪的工價乃是死;但神愛世人、不願人死在罪中、所以祂差祂的兒子來到世上、替世人死、祂的血洗淨我們的罪、既除去罪污、我們便被神稱為義了。這個好消息就是福音。保羅很清楚的告訴我們、「你們得救是本乎恩、也因着信;  這並不是出於自己、乃是神所賜的。也不是出於行為、免得有人自誇。」(弗 2:8-9) 我們不需要作什麼去換取救恩、也不能作什麼、這完全是神的恩典、白白賜給我們的。唯一的條件就是要我們相信和接受。聖經說、「你若口裏認耶穌為主、心裏信神叫他從死裡復活、就必得救。 因為人心裏相信就可以稱義、口裏承認就可以得救。」(羅10: 9-10)我們信的是什麼?我們是信神把耶穌從死裏復活!耶穌的復活是基督徒信仰的根基。倘若沒有死就沒有復活。耶穌確實死了成了我們的挽回祭。神是預備了耶穌作我們贖罪的羔羊。聖經說若不流血、罪就得不到赦免。耶穌捨命流血、祂的寶血遮蓋了我們一切的罪、神看到了這贖罪的血、就稱我們為義了。不是我們有什麼義、我們被稱為義是因為我們藏在神的羔羊底下。我們要信神把耶穌從死裏復活、勝過了死亡。耶穌的復活不是一個神蹟那麼簡單、而是我們也在祂復活的形狀上與主一同復活、好叫我們一舉一動有新生的樣式。信耶穌的人是信神把祂從死裡復活、我們也因此重生得救、出死入生了。信耶穌得永生、就是與神和好、回復我們在創造時與神的關係。

得救還有一個條件、就是口裏認耶穌為主。當舊約聖經被翻譯成希臘文時、「耶和華」這個名字就譯作「主」;主就是代表神。我們要口裏承認耶穌是獨一的真神。耶和華的名就是舊約神與以色列人立約的名。在舊約裏神給以色列人律法和獻祭的條件、好讓他們能成為分別為聖屬神的子民;獻祭主要是為贖罪得以與神親近。是預表耶穌要把自己一次獻上成為永遠的贖罪祭。耶穌既把自己獻上、便用祂的寶血為我們立下了新約。希伯來書說、舊約因人的軟弱有所不能行、人不能靠律法行為稱義、因此耶穌與我們立了新約、靠恩典在神面前被稱為義。我們認耶穌為主、也就是說耶穌是我們生命的主、好像奴僕要順從主人一樣、要順服遵守祂的命令、好作祂的門徒。耶穌說、「有了我的命令又遵守的、這人就是愛我的; 愛我的必蒙我父愛他、我也要愛他、並且要向他顯現。」(約14: 21) 遵守主命的人是愛主的、是明白主心意的人、因此主應許、按着祂心意奉祂名所求的、必定成就。(約14: 14

耶穌的命令就是差門徒出去傳福音。

凡求告主名的、就必得救。猶太人和外邦人都没有分别。但世人若不知道自己的光景和福音這個好消息、誰會主動去求呢?保羅用一連串的反問指出一個教㑹面臨的最大挑戰:他說「然而人未曾信他、怎能求他呢? 未曾聽見他、怎能信他呢?  沒有傳道的、怎能聽見呢?  若沒有奉差遣、怎能傳道呢?  如經上所記:『報福音、傳喜信的人、他們的腳蹤何等佳美!』」(羅10: 14-15)耶穌在世的時候、曾差派門徒出去傳天國的道理、傳福音不單是十二使徒的使命。(路10: 1-9)傳福音是耶穌給所有跟隨祂的人的一個大使命、這就是教會的使命。愛主的就是遵守祂命令的人、而且祂的命令是很清楚的:出去、使萬民作祂的門徒、並教訓他們遵守主所吩咐的。(太28: 19-20) 從何處開始呢?主也有指示。主不是吩附我們愛我們的鄰舎嗎? 就是從我們所認識的人開始。不過耶穌也告訴我們、對親人傳福音是有難度的。 就算耶穌也遇過同樣的困難。當耶穌來到自己的家鄉、在會堂裏教訓人時、眾人都希奇祂的教訓。但他們卻厭棄祂、說、「這不是木匠的兒子嗎?  他母親不是叫馬利亞嗎?  、他弟兄們不是叫 雅各、約西、西門、猶大嗎?   他妹妹們不是都在我們這裏嗎?  這人從那裏有這一切的事呢 ?」(太13: 55-56)耶穌對他們說、「大凡先知、除了本地本家之外、沒有不被人尊敬的。」(太13: 57)要是我這個老牧師跟一個年青人講福音、起碼他會給牧師一點面子、心裏想、大概牧師讀的聖經比我多、聽聽他又何妨。但跟你一起長大的朋友、對你的看法就不一樣、他們心裏會說、看你這個人、在學校裏笨頭笨腦、在社會上老老實實、不會變通、現在你要來跟我講什麼道理!自小看著我們長大的父母、親戚長輩、向他們傳福音、更不能用高言大智般的講道。在他們的眼中、我們總是個毛頭小子、他們會說、我們從小就一直教導你們怎樣做個好人、現在你們倒過來、要「指責」我們是個「罪人」!要見証主就要活出我們的生命來、讓我們至親的人看出我們所信的是誰。耶穌起初差十二門徒出去先到以色列人中傳天國的道、不是說他們不要向外邦人傳福音、而是他們有義務先向自己最親的人去傳這個好消息。我們也有義務向同胞傳福音、也許向同胞傳福音、在文化語言方面有些方便。傳福音是教會的使命、我們只管去傳。聽道的人怎樣回應、是聖靈的工作、我們管不了、只能為他們禱告。

總而言之、最要緊的是我們要遵守主的吩附、正如保羅所說、得時不得時、都要傳福音、不要忘記經上記著說、『報福音傳喜信的人、他們的腳蹤何等佳美』!聖經這句話是記載在以賽亞書52:7。從前打仗在戰塲上的勝敗、全得靠使者傳遞與王。以賽亞預言的好消息、是以色列人終會從被擄之地釋放歸回本土。這個好消息也應用在新約裏、耶穌把我們從罪惡過犯中釋放出來是個極大的好消息。腳蹤是留下印記的痕跡。福音在人生命上留下的是一深深的痕跡、永不能刷去的生命、是多美!試想這福音是有感染力的、福音的腳蹤向各方前行 、不斷留下美好的痕跡。福音的好消息就是:求告主名的、必然得救。然而人没有信他、怎能求他呢?所以聽到福音、第一步就是要信。從信就開始了傳福音的環節、至終成為福音的使者、使萬民都聽到福音、阿門!

主僕
國昇