Friday, August 17, 2018

記念主餐The Lord’s Supper Celebration

William Woo 胡偉南牧師
Sermon: The Lord’s Supper Celebration, 1 Cor. 11:17-34
歡送徐俊濤弟兄和鄭盈姊妹全家
Last night, I was editing my sermon and I fell asleep. I woke up thinking about a news story that I saw right before I slept. That story concerned an airplane that was stolen in Seattle, WA.  The airplane would crash, but seen following the stolen plane were 2 fighter jets- F15’s. The story said that the only known person killed in that crash was the person who stole the plane. And I pray that was the case. But a thought occurred to me – how fun it would be to borrow a plane. Of course, it wouldn’t really be any fun for me because I do not know how to fly an airplane
I asked my wife, “have you ever scuba dived?” And she said, “no, you have to be certified.” I realized that I really don’t have any fun hobbies. I suppose I will live through my daughter. I grew up in the desert of West Texas, and I never really learned to swim. So I love it that my daughter is taking swim lessons and she loves to jump in the water.
Recently the Washington post reported that some parents were hiring tutors to teach their youth to play the Video game Fortnite[1]. And what am I getting at, it seems that to have fun, sometimes takes a little investment, or even knowledge to get the most out of an activity.
Today, I felt very strongly about preaching on the passage that we use when we observe the Lord’s Supper. The Lord’s Supper can be found in the three gospel books that we call Mathew, Mark, and Luke. It is alluded to in John, and continued by the church in Acts, and Paul addresses in 1 Corinthians (Ch 10-11). And what I have come to realize is that the Lord’s Supper is celebratory, as is the Christian life-  is one of joy. A life abundant and overflowing.
I sent Sharon my sermon and woke up thinking about flying airplanes, so I am cutting everything I sent her, and you can ask me later, why we are not in Revelation. But today is the day we celebrate the Lord’s Supper.  The Lord’s Supper is a point of celebration, my hope is we appreciate the celebration more.
As you turn in you bibles to 1 Corinthians 11, remember that Paul wrote letters to churches as well as to individuals. His letters usually address issues in the church. The book of 1st Corinthians is addressing the issue of division.  
                  10 Now I urge you, brothers, in the name of our Lord Jesus Christ, that all of you agree in what you say, that there be no divisions among you, and that you be united with the same understanding and the same conviction. 1 Cor 1:10
I think about Thanksgiving. I understand for some people they hate this holiday. They have to meet with people who are their family but other than blood they have nothing in common. The stereo type is you have to sit though a dinner where a cousin has the opposite political views as you. That weird uncle who talks about his hobbies that your not interested in. Basically this gathering of what should be a united family is a sad gathering of different people separated by politics, religious views, generation gap, and even language gap. 
The early church in the book of Acts chapter 2 is seen to be a group that was united. Acts 2: 42 and 46-47:
42 And they devoted themselves to the apostles’ teaching, to the fellowship, to the breaking of bread, and to the prayers.
 46 Every day they devoted themselves to meeting together in the temple complex, and broke bread from house to house. They ate their food with a joyful and humble attitude, 47 praising God and having favor with all the people. And every day the Lord added to them[q] those who were being saved.
Look at verse 46. They ate their food with a joyful and humble attitude In contrast 1 Cor. 11:17-22:
17 Now in giving the following instruction I do not praise you, since you come together not for the better but for the worse. 18 For to begin with, I hear that when you come together as a church there are divisions among you, and in part I believe it. 19 There must, indeed, be factions among you, so that those who are approved may be recognized among you. 20 Therefore, when you come together, it is not really to eat the Lord’s Supper. 21 For at the meal, each one eats his own supper ahead of others. So one person is hungry while another gets drunk! 22 Don’t you have houses to eat and drink in? Or do you look down on the church of God and embarrass those who have nothing? What should I say to you? Should I praise you? I do not praise you for this!
Notice how disunity has messed up this once joyful celebration. What happened from the joy seen in Acts 2. Perhaps, this is a great lesson, disunity brings division, which brings unhappiness. Perhaps you come today separated from the Lord, then the time you spend in church, in worship, in taking the Lord’s Supper will not be a joy.
From verse 23 of Cha.11, these are familiar words to us as we celebrate the Lord’s Supper every month.
For I received from the Lord what I also passed on to you: On the night when He was betrayed, the Lord Jesus took bread, 24 gave thanks, broke it, and said,[f]“This is My body, which is[g] for you. Do this in remembrance of Me.”

“For I received from the Lord” – I was startled to read in my HCSB study bible that Paul’s receiving this instruction from the Lord is seen throughout the NT.
Acts 18:9 Holman Christian Standard Bible (HCSB)
Then the Lord said to Paul in a night vision, “Don’t be afraid, but keep on speaking and don’t be silent.

Acts 22:18 Holman Christian Standard Bible (HCSB)

18 and saw Him telling me‘Hurry and get out of Jerusalem quickly, because they will not accept your testimony about Me!’

Acts 23:11 Holman Christian Standard Bible (HCSB)

11 The following night, the Lord stood by himand said, “Have courage! For as you have testified about Me in Jerusalem, so you must also testify in Rome.”

Acts 27:23-25 Holman Christian Standard Bible (HCSB)

23 For this night an angel of the God I belong to and serve stood by me24 and said, ‘Don’t be afraid, Paul. You must stand before Caesar. And, look! God has graciously given you all those who are sailing with you.’ 25 Therefore, take courage, men, because I believe God that it will be just the way it was told to me.

2 Corinthians 12:7 Holman Christian Standard Bible (HCSB)

especially because of the extraordinary revelations. Therefore, so that I would not exalt myself, a thorn in the flesh was given to me, a messenger[a] of Satan to torment me so I would not exalt myself.
Yesterday, a local pastor invited me to a picnic. He asked me to drive some people and I was able to have a Gospel conversation. And the person was hoping to have a supernatural experience, and I shared my testimony, and answered questions, but this person was on the cusp of belief. Not just intellectual assent but to fully trust and allow Jesus to be the Lord of their life. But this seeker could tell that Christians had received something in their life and this person wanted that! 
When we come to worship the Lord, when we are united with God in purpose the worship is sweeter, the celebration is fuller. 
Paul reminds us that the Lord’s Supper was installed/instituted by Jesus himself. He gave it to his disciples on the night he was betrayed. Jesus gave a meaning to the bread that his disciples did not understand until after his death, burial, resurrection. For Jesus said that the bread is his body. The broken loaf is a picture of his body broken on the cross. 
This of course is the part of the Gospel. Jesus broken body  is what I believe our Catholic friends fixate on, but not the complete story. Next comes  The cup continues the Gospel story.
25 In the same way, after supper He also took the cup and said, “This cup is the new covenant established by My blood. Do this, as often as you drink it, in remembrance of Me.” 26 For as often as you eat this bread and drink the cup, you proclaim the Lord’s death until He comes.
The cup is the new covenant. NOT the old Covenant- which is the Mosaic law. That law cannot save you. The Mosaic covenant called for constant sacrifices of lambs for one’s sins. But Jesus’s sacrifice was enough. The bread is a picture of Jesus’s broken body, Jesus died for us and the cup is a picture of his atonement which gives us a new kind of life.
After the bread we read that we “do this in remembrance of Me”, and after the cup we are told the same thing we “do this in remembrance of Me.” In remembrance of Jesus, we read that we proclaim the Lord’s death until He comes.
Isn’t that a picture of the Gospel? Are we not asked to share the Gospel with others?  The Lord’s Supper is a proclamation Christs death (the gospel). So by the practice of it we proclaim Him! 
Having explained that the Corinthians were practicing the Lord Supper incorrectly by being divided, Paul reminds them the origins of the supper as given by Jesus, the meaning, the picture of Jesus sacrifice. We come to verse. 27. One of the best words in the bible. “THEREFORE”.  It means consequently. For this reason:
27 Therefore, whoever eats the bread or drinks the cup of the Lord in an unworthy way will be guilty of sin against the body[h] and blood of the Lord. 28 So a man should examine himself; in this way he should eat the bread and drink from the cup. 29 For whoever eats and drinks without recognizing the body,[i] eats and drinks judgment on himself. 30 This is why many are sick and ill among you, and many have fallen asleep. 31 If we were properly evaluating ourselves, we would not be judged, 32 but when we are judged, we are disciplined by the Lord, so that we may not be condemned with the world.
Earlier in my sermon I mentioned that one of the reasons for the Corinthians joyless supper was division. And v. 27 may seem like a bad thing, a bummer, a joykill, a buzz kill as the kids say. 
Jesus said the Lord’s Supper is about Him- The bread is His body broken, the cup is the New Covenant. The new covenant of God’s grace- that while we were yet sinners Christ died for us. For God so loved the world that He gave his only Son that whoever believes in Him will not perish but having ever lasting life.” 
V. 27 is a warning one can eat in an unworthy manner, and this is why the Pastor gives the warnings. If you have unconfessed sin in your life is what I remember one pastor’s  warning. And another pastor  says if you don’t understand what the Lord’s Supper is about, simply observe and pass on the elements. 
This practice is known as Guarding the Table. Some churches have what is called openLord Supper- which means anyone can partake. Some have what is called closedcommunion, meaning only members of the church can partake, which may seem very extreme- but the idea is that churches allow those who have stepped forward in believes baptism to participate. The idea being that a church is supposed to know where there members stand with the Lord and thus spare those who are eating in an unworthy manner from judgement. We practice c-l-o-s-ecommunion which allows all baptized believers for different churches to partake.
In v 27 the phrase Unworthy manner in the context of the Corinthian church is that they were selfish, disregarding Jesus’ sacrifice for everyone thus they were sinning against others.  “A broader application of this principle would encourage believers to examine their own lives and repent and ask for forgiveness for any unconfessed sin before taking the Lord’s supper. At the end of 27 “guilty of sin against the body and blood of the Lord” also pictures Jesus’ body broken for others and thus if one eats unworthily, they profane Jesus himself. Jesus’ sacrifice was other centered. He died for all. But the Corinthians were thinking of themselves. [2]
So we must examine ourselves- v. 28 -do you understand the atoning sacrifice of Jesus and how can we imitate that attitude in our own life.[3]
V. 29 would seem to be a repeat of 27 but notice Paul leaves out the blood. This understanding is  that the body here is the church. And the church is not the building but the people. And thus as we examine our relationships, and our behavior in the body. We should act like Christ when we assemble. By our love, our sacrificial attitude toward others and actions toward others.
At the end of 29 “eats and drinks judgement on himself” is a “sober warning that the Lord will discipline those who dishonor the Lord’s Supper. And thus must not be entered into lightly.”[4]
v. 30”30 This is why many are sick and ill among you, and many have fallen asleep.
Is a reminder “that the discipline of the Lord has consequences in real life.”[5]V. 31 reminds us to properly evaluate ourselves. V. 32 reminds us that where discipline is hard, it is better than being condemned. 
Paul then ends with practical advice for a group of selfish folks in need of discipline:
Therefore, my brothers, when you come together to eat, wait for one another. 34 If anyone is hungry, he should eat at home, so that when you gather together you will not come under judgment. And I will give instructions about the other matters whenever I come.
Paul is saying practice self-control, to prevent unnecessary division.[6]
One day I hope to fly a plane, I think that would be fun, or perhaps be a certified scuba diver, or even learn to swim, or maybe even take a lesson on the video game Fortniteb- you see what I mean? We are taught different things, and those teachings enhance our enjoyment in those pursuits.  I hope that today’s sermon was a preparation to enjoy the Lord’s Supper ever more fully. To remember the work of Christ and to celebrate the Gospel! 



[2]ESV Study Bible Notes 1 Cor 11:27-29.
[3]Ibid. 
[4]Ibid.
[5]Ibid.
[6]HCSB Study Bible Notes, Location 150537

Saturday, July 21, 2018

明白神的先知 約拿書4: 1 - 11

明白神的先知    約拿書4: 1 - 11

約拿書 41約拿對這事非常不高興,並且發起怒來,2就向耶和華禱告,說:“耶和華啊!我還在本國的時候,不是這樣說過嗎?我知道你是有恩典有憐憫的神,不輕易發怒,並且有豐盛的慈愛,轉意不降災禍,所以我才急忙逃往他施去。
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如果你是約拿,在全城轉向神的時候,我想你會很高興,說:“讚美神!”但這不是約拿的回應。 他瘋了。 第四章一節告訴我們,約拿原先不想去尼尼微的原因是什麼。他不希望看到尼尼微人悔改,神饒恕他們。他希望神懲罰他們,因為他們是以色列人的敵人。他知道神會憐憫他們,他們便會離開他們有罪的狀況。這樣的情緒反應很正常,但這不是神的方式。即使尼尼微是邪惡的,神也希望他們悔改。
我們可能對神有正確的認識,認識神的屬性,但是我們不可能有與神一樣的心,為神做正確的事。
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恩主為祂自己的名引導兒女走義路!甜心蛋糕為你送行

約拿書 43耶和華啊!現在求你取去我的性命吧,因為我死了比活著還好。
            我不了解你,但是我也向神這樣祈禱。不是因為我對神生氣,也不對我的生活感到沮喪。甚至保羅也做過的禱告。
腓立比書123我處於兩難之間,情願離世與基督同在,因為那是好得無比的。24可是為了你們,我更需要活在世上。
            約拿對神生氣,要神殺死他。他不會是第一個這樣禱告的。事實上,以利亞對神也是這樣做的– 成功的事工之後,要求神殺了他。
列王紀上191亞哈把以利亞所行的一切,和他用刀殺死眾先知的一切事,都告訴了耶洗別。2耶洗別就差派一個使者去見以利亞說:“明天這個時候,如果我不使你的性命,像那些人一樣,願神明懲罰我,並且加倍懲罰我。”3以利亞害怕,就起來,逃命去了。他到了猶大的別是巴,就把自己的僕人留在那裏。4他自己卻在曠野走了一天的路,來到一棵羅騰樹下,就坐在那裡求死,說:“耶和華啊,現在已經夠了求你取我的性命吧,因為我並不比我的列祖好。”
如果你對神生氣,並且做過類似的禱告,神不會回應你的祈禱,立即取走你的生命。有時候我希望會那樣做,那樣我就不用再面對任何問題了。神並沒有像約拿那樣對約拿生氣,相反,神約拿像一個安撫憤怒兒子的父親。
約拿書 44耶和華回答說:你這樣發怒對不對呢?
            是否今天神仍然以他對約拿說話的方式對我們說話?
希伯來書11神在古時候,曾經多次用種種方法,藉著先知向我們的祖先說話;2在這末後的日子,卻藉著他的兒子向我們說話。神已經立他作萬有的承受者,並且藉著他創造了宇宙。
答案是肯定的,神仍然通過聖經和我們的禱告向我們說話。這就是為什麼我喜歡鼓勵人們每天靈修和禱告的原因。神甚至有時通過聖靈低聲對我們說話。
當我們仔細看這節經文的時候,神並沒有問約拿為什麼生氣,而是問約拿他有什麼權利生氣。神知道約拿為什麼生氣。這個問題與耶穌在馬太福音二十章中所用的比喻類似。主在不同的時間外出僱工人,當主付錢給第一批工人時,那些工人對主人生氣了。
馬太福音2012‘我們整天在烈日之下勞苦,這些後來的人只工作了一個小時,你卻給他們跟我們一樣的工錢。’13家主回答他們當中的一個,說:‘朋友,我並沒有虧待你。你我不是講定了一個銀幣嗎?14拿你的工錢走吧!我給那後來的和給你的一樣,是我的主意。15難道我不可以照自己的主意用我的財物嗎?還是因為我仁慈你就嫉妒呢?’16因此,在後的將要在前,在前的將要在後。”
我們不時會對神生氣,因為認為我們是對的。認為我們是主或是創造的,把自己放在神前面,權利比神更高或更大。 當約拿知道他沒有這個權利時,他保持沉默。
約拿書 45約拿出了城,在城東坐下;他在那搭了一座棚,坐在棚蔭之下,要看看那城究竟怎樣。6耶和華神安排一棵蓖麻,使它長起來高過約拿,成了陰影遮蓋他的頭,免他受苦;約拿因這棵蓖麻,就大大歡暢。
約拿沒有找到任何理由給神答覆,他只是坐下來,保持沉默,等待下一步會發生什麼。他仍然想看看神如何毀滅尼尼微。他建立了自己的避難所。在這NIV用葡萄樹,但希伯來文是葫蘆。 它們是相似的都是草本卷鬚植物。我不是一個園丁,但是我知道要在短短的時間來種植任何可以遮蓋住所的東西,是一個奇蹟。
約拿書 47次日黎明的時候,神安排一條蟲子,蛀蝕這棵蓖麻,蓖麻就枯槁了。8日出的時候,神又安排炎熱的東風。烈日曬在約拿的頭上,以致發昏,他就為自己求死,說:“我死了比活著還好。”9神問約拿:“你因這棵蓖麻這樣發怒,對不對呢?”約拿說:“我發怒以至於死都是對的。”10耶和華說:“這棵蓖麻,不是你栽種的,也不是你使它長大的,一夜長成,一夜死去,你尚且愛惜它,11何況這尼尼微大城,其中不曉得分辨左右手的有十二萬多人,並且有許多牲畜,我怎能不愛惜呢?”
但第二天神安排蟲子蛀蝕了這棵植物,約拿再次感到不安。這一次,因自己的不便,他再次求死。神問他同樣的問題 – 在關於你自己的植物上你有什麼權利?約拿沒有創造這棵植物,但這棵植物給了他安慰。這又是關於權利。神指出,約拿關心的是暫時存在的事物,更關心祂所創造的人。
聖經沒有告訴我們這個故事是如何結束的。約拿最終得到了什麼?這一章整個章節就是神與約拿的對話,並且解釋祂為什麼派約拿去尼尼微,神的心是為了拯救祂所創造的人。
正如我之前,福音包括基督的十字架,復活和主再來三部分。新約談論復活的部分比其他任何兩個部分多,這並不其他兩個部分不重要。耶穌再來之後,我們都將有永生。什麼是永生? 永生而不死,做我們不知道的事情。
在這四章,神不僅約拿說話,也向約拿顯示了自己。對待約拿不是僕人,而是朋友。
約翰福音1512你們要彼此相愛,像我愛你們一樣,這就是我的命令。13人為朋友捨命,人間的愛沒有比這個更大的了。14你們若行我所吩咐你們的,就是我的朋友了。15我不再稱你們為僕人,因為僕人不知道主人所作的事;我已經稱你們為朋友了,因為我從我父那聽見的一切,都已經告訴你們了
永恆不是我們在做什麼,也不是多久。永恆的生活就是花時間和一個愛我們的人在一起。

傳道的先知 約拿書3: 1-10

吳紹偉牧師
傳道的先知 約拿書3: 1-10
HUTTO路邊的紅高粱
有些弟兄姊妹到過我家可能留意到我的家裏面没有放十字架,這並不是因為我們的東西還没有完全搬來。初期的信徒都不會放十字架,而是放的一條魚。到君士坦丁堡的時候基督徒才開始用十字架。福音包含十字架,空墳墓,和主的再來。新約聖經大部分時間所講的是空墳墓。
約拿書31耶和華的話再次臨到約拿,2“起來!到尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。”3約拿就動身,照耶和華的話往尼尼微去了,這尼尼微是一座極大的城,要三天才能走完。
             約拿悔改後這是神第二次對約拿說話,此時他已從不順服和痛苦中悔改了。如我先前所說,從耶路撒冷到尼尼微,約需一個月的時間。尼尼微城有多大,人們從一端走到另一端需要走上三天,那麼這座城市大約就有九十英里。 相當於從奧斯汀到聖安東尼奧的距離。約拿聽命去到這座大城傳神所要他傳達的話。
約拿書34約拿進城,走了一天,就宣告說:“再過四十天,尼尼微就要毀滅了。”5尼尼微人信了神,就宣告禁食,從大到小,都穿上麻衣。6這事傳到尼尼微王那裏,他就起來,離開寶座,脫去王袍,披上麻衣,坐在爐灰中。7他又傳諭全尼尼微,說:“王和大臣有令:‘人、畜、牛、羊,都不准嘗甚麼,不准吃,也不准喝。8不論人畜,都要披上麻衣;各人要懇切呼求神,悔改,離開惡行,摒棄手中的強暴。9或者神回心轉意,不發烈怒,使我們不致滅亡。’”
             約拿告訴尼尼微人,將會有什麼發生 四十天之後,神會因尼尼微人的惡劣而毀滅整個城市。請記住,尼尼微人是不友善的人。如果你是約拿,神要你去北韓,告訴他們,他們需從他們的惡行中悔改,否則神將會毀滅他們。 想想你可能會遭遇的情況,一 是立即被監禁,二是被殺害。
           約拿是否是一位偉大的傳道人知道用什麼好方法來傳道? 或許是的。就有許多牧師,傳教士,甚至基督徒認為,如果我也能像約拿一樣,傳道好,學習更多,找到更多有趣的東西來傳道,那麼更多的人就可以認識神。許多教會也認為,若是可以請到像約拿那樣的人,教會人數必會大幅增長。第四節告訴我們,一個從不相信神的地方,因著約拿一個簡單的信息讓許許多多人都相信神離開他們的惡行。帶來大大的改變。
            當我們讀第六節時,我們可以知道國王並沒有親耳聽到約拿的信息而是從別人那裏傳來的,這信息讓他悔改歸向神,並要求城裏所有的人都這樣做。記得這國王不是一個信徒而是那個國裏最有權勢的人,這到底發生了什麼事? 有人以為,在約拿到尼尼微城之前,水手們已經告訴他們與約拿有關的事情,這就是整個尼尼微城悔改的原因。
            我不知道是否是如此,因為耶路撒冷和尼尼微彼此相距有三十天的行程,這個消息應不會傳得到那麼遠。尼尼微人不太可能在約拿到那裏之前,就知道約拿與水手有關的事。那麼他們悔改的真正原因是什麼呢?
馬太福音1240約拿怎樣三日三夜在大魚的腹中,人子也要照樣三日三夜在地裏。41審判的時候,尼尼微人要和這個世代一同起來,定這個世代的罪,因為他們聽了約拿所傳的就悔改了。你看,這裏有一位是比約拿更大的。
正如耶穌所說,約拿在一條大魚的腹中三天三夜,耶穌自己也是如此。耶穌和約拿有什麼相似之處? 約拿三天在魚肚裏,耶穌也在墳墓裏三天。在某種程度上,他們都死了。你能想像約拿在魚腹中待了三天,所有的胃酸不都在他身上了嗎?耶穌三天之後復活了,是一個活著人,祂的門徒可以看到祂榮耀的身體。約拿從魚肚子裏出來後,約拿也是像耶穌一樣是一個活著的人。你能想像一下,約拿的身體有什麼樣的變化,這個復活的身體就是影響尼尼微人民的原因。不是他的信息,也不是他的個人技能,影響了人們相信神。是他那復活的身體,使所有邪惡和邪惡的人改變了他們的生活。
             是不是耶穌的教訓和奇蹟,改變了祂門徒的生活?是不是耶穌釘在十字架和祂的死,使跟隨祂的門徒到世界各地去分享這個好消息?事實上,當你看福音書時,死亡和十字架使門徒失望。他們都離開了耶穌。是什麼改變了門徒的生命?他們看到耶穌已經死了,但又復活了,他們的生命才改變過來。 尼尼微人看到約拿的時候也有類似的經歷,他們看見一個活著的死人正在他們中間行走。這就是他們都悔改的原因,就連國王自己也充滿了惡行,求神憐憫。
             這不僅僅是信息,也不是先知自己的能力,當然這也不是他的經驗讓這些人轉向神。這是他復活的生命,使他的信息如此強而有力。假設需工作三天的,而他只花了一天就把城裏最小的人到城裏最有權勢的人都帶回到神面前。不僅人類,連動物也受到約拿的工作的影響。他們中有些人從來沒有見過他復活的樣子,但當他們聽到的時候,他們也相信了神。多麼強大的信息。
            有時候我覺得我們今天所傳的褔音關注耶穌的死亡多過關注耶穌的復活。我想這就是為什麼我們的信息太弱。當你看聖經的時候,門徒在外不是在告訴人們十字架而是告訴人們空的墳墓。儘管這是一個很難的信息,可能也沒有太多人會相信。但就是因為這個復活的信息改變了尼尼微人和門徒的生命。
            早期的信徒最大的敵人叫掃羅。他甚至有權可殺死信徒。他認為基督徒是對神的虛假見證,耶穌不是彌賽亞。 所以他認為當他逮捕基督徒並把他們關在監獄裏時候,他是在幫助神。是什麼改變了他的一生,使他不再殺害基督徒反而成為基督徒去傳這個消息不是因為他看到基督徒的忠實見證,甚至為福音而死。
使徒行傳91掃羅仍向主的門徒發恐嚇兇殺的話。他到大祭司那裡,2要求他發公函給大馬士革各會堂,如果發現奉行這道的人,准他連男帶女緝拿到耶路撒冷。3他快到大馬士革的時候,忽然有光從天上向他四面照射。4他仆倒在地,聽見有聲音對他說:“掃羅,掃羅!你為甚麼迫害我?”5他說:“主啊,你是誰?”主說:“我就是你所迫害的耶穌。
            福音的力量不是十字架,而是空的墳墓復活的耶穌。改變尼尼微城人民的信息不是神的審判,而是看到一個死去的人復活過來,告訴他們如果不離開自已罪惡,會發生什麼事情。這是他的復活外觀,支持了他的信息。我們中有多少人相信基督是活著的,他活在我們的生命中,而我們的生命也顯示了耶穌復活的榮耀呢?
約拿書310神看見他們所作的,就是悔改離開惡行,神就轉意,不把所的災禍降在他們身上了。
            我們的行為對和我們的生活方式是否有影響?如何影響對待我們的生?答案是肯定的。 我們的行為或選擇具有永恆價值的東西是會影響我們的生活。這就是為什麼即使在今天也會希望我們回到祂身上,祂仍然對我們有這樣憐憫的心。門仍然為我們打開。
羅馬書915 因為他對摩西說:“我要憐憫誰,就憐憫誰;我要恩待誰,就恩待誰。”16這樣看來,既不是出於人意,也不是由於人為,只在於那憐憫人的神。
我們的神是一位憐憫慈悲的神。來請求祂的饒恕。


悔改的先知 約拿書2: 1-10

悔改的先知  約拿書2: 1-10
吳紹偉牧師
約拿書21約拿從魚腹中向耶和華他的神禱告,2說:“我從患難中求告耶和華,他就應允我;我從陰間的深府呼求,你就垂聽我的聲音。
我們所做的事情都會有後果。我們做出的選擇也會影響我們的生活。約拿違背神的命令不肯去尼尼微城反而逃跑,他在反叛的行為後便要面對神的教訓。他要求船員把他扔在海中,雖然這樣做他有可能死於暴風雨中,但他覺得總比去尼尼微好。但他的想法是錯的。神差派了一條魚把他吞下。他在痛苦中向神呼求,求神饒恕他,神聽了他的祈禱。
神的管教和神的懲罰有什麼不同?當我們做錯了事,違背了神的命令。將會有些什麽事情發生在我們身上?神會審判和譴責我們,還是會管教我們?即使我以神為我的神,基督為我們的罪付出了代價,也不會記念我們的罪,但是並不意味著我們可以做任何我們想做的事,甚至犯罪而得罪神。神是否不會處理我們所做錯的事情反而放緃我們,讓我們繼續犯罪。我不相信,聖經也沒有這樣的教導。
希伯來書124你們與罪惡鬥爭,還沒有對抗到流血的地步;5你們又忘記了那勸你們好像勸兒子的話,說:“我兒!你不可輕看主的管教,受責備的時候也不要灰心;6因為主所愛的,他必管教,他又鞭打所收納的每一個兒子。”
聖經清楚地告訴我們,當我們犯罪得罪神的時候,神就會管教我們。管教這個希臘詞意味著對孩子作出糾正。所以當我們犯罪,神會管教我們,我們需要牢記幾件事情。
首先神愛我們。希伯來書126因為主管教他所愛的人。如果你真的愛一個人,並看到那個人做錯了什麼。你可能沒有權力去管教他或她,但至少是出於愛,你會告訴他或她做的是不對的。如果你保持沉默,那就意味著你不在乎,或者你與他或她沒有任何關係。根本不重要。
其次,神管教我們,因為我們是祂的兒女。希伯來書126懲罰作為兒子所接的每一個人。你只想管教自己的孩子,你沒有權利去管教別人的孩子。如果你沒有這種關係,你就沒有權利這樣做。所以,請記住,當我們犯罪之後給神管教不單只是因為祂愛我們,而且我們是祂的孩子。
最後也是最重要的一點是神管教我們,是因為祂希望我們改變自我毀滅的方向,從我們自己身上轉向認識祂,與祂親近。這個詞紀律意味著糾正和教導。整個目的是把我們從罪惡方向轉向以神為中心的方向,從我們自己心意轉變為祂的心意。
但是神的審判和定罪卻沒有這一切。當我們拒絕神為神,而行我們自己的道路時,我們沒有祂的愛,我們也不是祂的兒女。 那麼我們就不會回頭來做和祂的旨意的事情。
當神管教約拿的時候,他回轉,他向神祈禱,悔改。他請求神赦免他的罪。 那是悔改。是什麼讓他走到這個地步?
約拿書23你把我投入深海,在海洋的深處,大水環繞我;你的洪濤、你的波浪,都漫過我。4我說:‘我雖從你眼前被趕逐,我仍要仰望你的聖殿。’5眾水包圍我,幾乎置我於死地;深淵環繞我;海草纏裹我的頭。6我下沉直到山麓,大地的門閂把我永遠關閉;耶和華我的神啊!你卻把我的性命從坑中拉上來。
            3節告訴我們,他被投深入海底,受到外面的水和魚肚子裏水的壓力。身體上,他幾乎到了死亡的地步。並且在精神上他也快死了,因為在第4節中他告訴我們,他與神疏遠了。
            約拿的經歷與耶穌的經歷一樣嗎? 這就是為什麼耶穌在馬太福音1240引用約拿的經驗。因為約拿三日三夜在大魚的腹中,人子在地心三日三夜。當耶穌死在十字架上時不單只是肉體的死亡,耶稣在馬太福音27:46中喊出了“為什麼神離棄了祂”。
馬太福音2746大約三點鐘,耶穌大聲呼叫:“以利,以利,拉馬撒巴各大尼?”意思是“我的神,我的神,你為甚麼離棄我?”
耶穌不僅經歷了身體上的死亡,而且也經歷了屬靈上的死亡,但是約拿從來沒有在身體上和屬靈上的死亡。
約拿書27當我心靈疲弱時,我就思念耶和華;我的禱告直達你面前,進入你的聖殿。8那敬奉虛妄之偶像的人,實在是離棄了憐愛他們的神。9至於我,我要帶著感謝的聲音向你獻祭;我所許的願,我必償還。救恩是屬於耶和華的。”10於是耶和華吩咐那魚,魚就把約拿吐在陸地上。
            約拿在困難中都向神禱告和記念神的恩典,然後向神祈求去拯救他。你想知道禱告的方式是什麼嗎?為什麼神回答一些人禱告,拒絕其他人呢? 讓我告訴你神回答禱告的秘密。
            首先,你必須有一顆悔改的心。不要只對神説對不起,之後繼續犯罪。這種認罪的方法神一定不會聽。連人都不會聽這種禱告。
詩篇1827謙卑的人,你要拯救;高傲的眼睛,你要貶低。
            如果你認為你自己的工作可以拯救你。很多人認為我不是那麼糟糕,而且我做了很多很好的工作,所以我沒事。就像約拿一樣,他遇到了麻煩,他知道自己無法自救。救自己的唯一方法就是向神祈禱,只有神的恩典和祂的工作才能救他。 所以他自己卑微地向神求助。 甚至耶穌也告訴門徒這個真理。
路加福音189耶穌向那些自恃為義、輕視別人的人,講了這個比喻:10“有兩個人上聖殿去祈禱,一個是法利賽人,一個是稅吏。11法利賽人站著,禱告給自己聽,這樣說:‘神啊,我感謝你,我不像別人,勒索、不義、姦淫,也不像這個稅吏。12我一個禮拜禁食兩次,我的一切收入都奉獻十分之一。’13稅吏卻遠遠站著,連舉目望天也不敢,只捶著胸說:‘神啊,可憐我這個罪人!’14我告訴你們,這個人回家去,比那個倒算為義了。因為高抬自己的,必要降卑;自己謙卑的,必要升高。”
            沒有人比別人好,我們都犯了罪,但是我們是否來到神那裡請求寬恕,而不是依靠我們的工作。 我們寬恕的祈禱將得到回答。否則無論我們禱告多少次。如果我們像法利賽人一樣祈禱,神不會回應我們的祈禱。
            其次,在我們請求寬恕之後,我們需要敬拜神。第9節我要帶著感恩的歌,要為你犧牲。我發誓我會做好的。救恩來自神。
            罪不僅僅是在做神不喜歡的事情,我們只是說抱歉。罪是關於我們的自我為中心。我們拒絕神進入我們的生活,我們專注於自己,神甚至不在我們的生活中。所以就算我們説了多少次對不起,並告訴神我們不會再這樣做。但在我們的生命中沒有神,我們的罪將會重複。在約拿生命中對神的感恩是整個中心點,他把神放在他的生命的中心,他會做任何神要求他做的事情。那是我們能克服罪惡的力量。 當我們把神放在我們生命中的第一位時,不再以自己為我們生命的中心。 用真理和精神崇拜神。
約拿書210於是耶和華吩咐那魚,魚就把約拿吐在陸地上。
            他向神禱告了什麼? 他被拯救出来,神吩咐魚把他吐出來。很多人不相信約拿是一個真正的人。 不僅是因那樣的大魚,更令人驚訝的是,一條魚可以吐出一個人來。三日三夜後,是否已在胃裡消化。 魚把他吐到了那裏? 不是在海裏,那樣他需要游回到岸邊,是吐到了旱地,他不必擔心如何能返回到地上。 這很棒嗎? 這是一個奇蹟嗎?

先知約拿的事奉啟迪(1-4)

吳紹偉牧師

不聽命的先知   約拿書11-17
約拿書是十二卷小先知中的第五卷。在“小先知”書中,它有其獨特的敘述之處。亞米太的兒子約拿,是加利利的迦黑人,預言在耶羅波安二世(公元前七九三七五三年)期間或之前不久的時候。這使我們幾乎可以肯定,我們應該把這本書的故事放在亞述人最弱的時期,即公元前七八二年阿達德·尼拉里三世死亡和提革拉毗列色三世於公元前七四五年奪取亞述王位時。在這段時間裏,亞述與北方的烏拉爾圖及其同屬曼和馬太的山人部落進行了一場生死搏鬥,他們因此能把他們的邊境推進到離尼尼微不到一百英里的地方。以色列國是在公元前七二二年被亞述國所滅。
約拿書是我最喜歡的舊約書卷之一。這是一個簡短的書卷,約拿在聖經中被稱為小先知。依照人的想法舊約中的一些先知被稱為大先知,是因為他們是重要的人物,其他被稱為小先知,是因為他們没有那麽重要。
其實在聖經裏並不是大先知所講的就一定比小先知更好,更重要。只有不信的人才有這種錯誤的想法,並不應該應用在聖經中。人們稱之為大先知的是因為他們所寫的書卷比其他先知書卷包含了更多的章節,並不意味著它們一定比其他先知書卷更重要。事實上,如果你看新約,耶穌只在馬太福音12:39中指出了約拿的奇蹟。並沒有像約拿那樣提到其他的先知。
馬太福音1239但耶穌邪惡和淫亂的世代尋求神蹟,除了約拿先知的神蹟以外,再沒有神蹟給你們了。40約拿怎樣三日三夜在大魚的腹中,人子也要照樣三日三夜在地裏。41審判的時候,尼尼微人要和這個世代一同起來,定這個世代的罪,因為他們聽了約拿所傳的就悔改了。你看,這裏有一位是比約拿更大的。
        約拿也被稱為不順從的先知,因為他拒了神的呼召,神第一次叫他去尼尼微城,當時神是要求他去的。儘管他不是第一個拒絕神的人,摩西也拒絕過神。很多人擔心,當神要求我們為祂做些事情的時候,我們得馬上好,否則我們就會陷入困境。我不是我們不應該對神“是”,但我覺得周圍有很多教導是教我們不能對神不。那些的教導嚇倒了我, No不是一個選擇。
每一次都對神說好的我立刻去做,在聖經裏並沒有就只是這種教導。聖經告訴我,當神要求先知們做某些事的時候,他們中的一部分人沒有馬上去做,不僅他們選擇了這樣做。約拿不聽從神的呼召去尼尼微也是一個例子。即使在舊約中,很多人描繪神是一個憤怒的神,不允許人們“不”,約拿證明了這種對神的描繪是不正確的。
我不是說對神說“不”是對的,我是說當我們以不同的方式對神“不”的時候,神會用不同的方法來處理我們。當我們說“不”的時候,神用我們,當我們“不”的時候神一樣可以用我們。
我不會給你們很多有關約拿的背景資料。你們可以上網查詢。
約拿書11耶和華的話臨到亞米太的兒子約拿,2“起來!到尼尼微大城去,警告其中的居民,因為他們的惡行已經達到我面前。”3可是約拿卻起來,要逃往他施去,避耶和華;他下到約帕,找到了一隻要開往他施去的船;他給了錢,就上船,要和他們同往他施去,離開耶和華。
            尼尼微在耶路撒冷以東大約六百英里處,一個正常的人每天可以行走二十五到三十英里,所以神要約拿一個月到尼尼微去。但是他並沒有開始向東方走,而是去了一個叫約帕的城市,乘船出海,我們不知道他施在什麼地方,有人可能是現在的西班牙。但這並不重要,不管這地方在那裏,約拿去的方向告訴我們他正好去了一個與尼尼微城相反的方向。尼尼微在陸的東邊,他卻去了西邊和海邊。就像神叫我們去Dallas,我們去了Houston
約帕是一個港口城市,有一個碼頭,他可以搭渡船離開小鎮。八百年之後,這也是神給彼得一個異象的城市。他們有一個非常相似的經歷,約拿被要求去給尼尼微,但他拒去,彼得被要求吃不潔淨的食物,他也拒了,但是當彼得被要求去外邦人的家的時候,這對猶太人來說是不合律法的事情。哥尼流不僅是一個外邦人,他還是統治猶太人的羅馬精英軍隊裏的官。 你能想像當時彼得是怎麼反應的?
使徒行傳101在該撒利亞有一個人,名叫哥尼流,是意大利營的百夫長。2他是一個虔誠的人,他和全家都敬畏神,對人民行過許多善事,常常向神禱告。3有一天,大約下午三點鐘,他在異象中,清清楚楚看見神的一位天使來到他那裏,對他說:“哥尼流!”4他定睛一看,害怕起來,:“主啊,甚麼事?天使你的禱告和善行,已經達到神面前,蒙他記念了。5現在你要派人到約帕去,請那個名叫彼得的西門來。6他在一個製皮工人西門的家裡作客,房子就在海邊。”7和他話的天使走了之後,他就叫了兩個家僕和侍候他的一個虔誠的士兵來,8把一切事向他們講明,然後派他們到約帕去。9第二天,大約正午,他們走近那座城的時候,彼得上了房頂去禱告。10那家人正在預備飯的時候,彼得覺得餓了,很想吃飯。這時候他魂遊象外,11看見天開了,有一件東西,好像一塊大布,綁著四角,降在地上。12裡面有地上的各樣四足牲畜,還有昆蟲和天空的飛鳥。13有聲音對他彼得,起來,宰了吃!”14彼得主啊,千萬不可!我從來不吃俗物和不潔的東西。
            有時當神要求我們為祂做些事情的時候,由我們看來可能是不合理,我們就變得不安和難為,可是神會給我們時間和理由去決定做或不做彼得說了三次他不會吃這些不潔的食物,甚至神對他,那是乾淨的可以吃的。彼得仍然沒有吃。但是,當彼得被要求去哥尼流的家時,彼得就明白人是沒有乾淨或不潔的,於是他去了哥尼流的家,開了一扇新的門可以把福音分享給外邦人。
            雖然我們可以對神説不行,就像我的女兒常常對我説不。約拿不,走向相反的方向,這是會有後果的嗎?
約拿書14但是耶和華在海上忽然起大風,於是海中狂風大作,船幾乎要破裂了。5水手都很懼怕,各人向自己的神大聲呼求;他們為了減輕船的重量,就把船上的東西在海裏,可是約拿卻下了船艙,躺著熟睡了。6船長走到他面前,對他說:你怎麼啦!睡得那麼熟?快起來,求告你的神吧!或者神會記念我們,使我們不至於喪命!
            對於我們來,並非所有的不好的事都是來自神,有些時候是對我們做錯事情的懲罰。但是這一次聖經明確地,這個懲罰來自神。神在處理約拿所做的選擇,遠離祂的後果,違背的命令。風暴不單只影響了約拿,還影響了其他與約拿一同在船上的人。有時罪不僅是個人的,同時也會影響我們周圍的人,我不是那些水手和船主是無辜的。
那不是一個小風暴,當水手們都感到害怕這意味著它必是一個大的風暴。因為他們是從事海上職業,以海為生的人。他們比我們所有人都更了解海上的風暴。當他們害怕,知道自己有麻煩的時候,我們應該更害怕。就像你在飛機上,我們看到飛機上的空服員和飛行員都害怕時,那麼你也知道你也遇上了很大的麻煩。
我想我們在那情況下都會感到恐慌。但是約拿卻能下去睡覺,他不只是睡午覺,而且是深深地睡著了。隨著年齡的增長,我們的睡眠越來越差,大多數人都有睡眠的問題。有些甚至因為生活中的壓力而失眠。你能想像一個不聽命的先知,遠離神的人,當他遇到危難時卻依然可以睡的如此深沉嗎?
馬可福音435當天黃昏,耶穌對門徒我們渡到海那邊去吧。”36門徒離開群眾,耶穌已經在船上,他們就載祂過去,也有別的船和祂同去。37忽然起了狂風,波浪不斷地打進船來,艙裏積滿了水。38耶穌卻在船尾靠著枕頭睡著了。門徒把祂叫醒,對祂說:“老師,我們要死了,你不管嗎?”39耶穌起來,斥責了風,又對海不要作聲!安靜吧!風就停止,大大地平靜了。40然後對他們為甚麼這樣膽怯呢?你們怎麼沒有信心呢41門徒非常懼怕,彼此這到底是誰,連風和海都聽從祂
?“
這個事件不僅發生在約拿身上,新約中也有類似的故事。耶穌也在風暴中睡著了。不僅如此,門徒中有四位是漁民,也是專業的海員,如果他們怕這風暴的話,我們知道這風暴一定不小。但是,就像約拿一樣,耶穌也深沉的睡著。他們怎麼能睡得那樣,我們卻不能?
當我們處於困境當中,很多時候我們都會把注意力放在環境上,因為情況比我們大,我們失去了希望,我們會變得害怕。水手和門徒正面臨生命危機,自然把注意力放在比神更大的危機上。水手們和門徒們各自想用自己的辦法來解決他們的問題,當不能解決的時候,他們才會求自己神的幫助。此時他們的神都幫不了他們,他們知道一定有事情是不對了。即使我們聲稱我們相信神,當我們面對難題時也不免會先嘗試用自己的方式來解決,真解決不了了,才來尋求神。
約拿雖然違背神的命今,卻以另一種方式行事,當困難出現,他去睡覺。我們是否可以看到他在神面前依然有很大的信心,而不看周圍的環境。 當門徒們害怕時,他們就把耶穌叫醒了,耶穌斥責他們的信心。 試問當你在危難時你信心是否與你有關?
馬可福音435當天黃昏,耶穌對門徒我們渡到海那邊去吧。”36門徒離開群眾,耶穌已經在船上,他們就載祂過去,也有別的船和祂同去。
            耶穌在上船之前對門徒了什麼?耶穌已經告訴他們,他們會去湖的另一邊,但是他們在湖中間遇到風的時候,門徒就忘記了。他們忘記了耶穌的話,認為在暴風雨來臨時,他們不能穿過湖泊而死在風浪之中。他們的信心在那裏?是在困難中或者在耶稣中?
約拿書17水手就彼此來吧!讓我們抽籤,好知道這場災禍臨到我們,是因誰的緣故。於是他們抽籤,結果抽中了約拿。8他們就對約拿請告訴我們,這場災禍臨到我們,是因誰的緣故?你是作甚麼的?你從那裏來?你是那一國的人?那一族的人?“9他回答:“我是希伯來人,我敬畏耶和華天上的神,就是那創造海洋和陸地的。”10眾人就大大懼怕,對他你為甚麼這樣作呢?那些人知道他避耶和華,原來約拿告訴了他們。11因為海浪越來越洶湧,他們又對他我們該怎樣處置你,才能叫海浪平靜呢?”12他回答你們把我抬起來,投在海裏,海浪就會平靜,因為我知道,這場大風暴臨到你們,是為了我的緣故。”13那些人雖然破浪掙扎,要把船靠岸,卻是不能,因為海浪不斷洶湧撲來。14他們就呼求耶和華,耶和華啊!我們懇求你,不要因這人叫我們喪命;不要把無辜人的血歸在我們身上,因為你耶和華是照自己所喜悅的行事。”15於是他們把約拿抬起來,投在海裡,怒濤就平息了。
            他們發現約拿是他們的問題,他們甚至試圖解決他們的問題,但不能。最後,約拿告訴他們如何解決他們的問題,但他們不願意把他扔到海裏。多麼有趣的解決辦法,他們要殺死約拿來拯救自己的生命。你有沒有在約拿裏面看到拯救的計劃?一個人為整艘船而死。即使他沒有死,但是這個概念在那裏。他們把他出去之後,所有的水手都敬拜耶和華。這是約拿書第一章的精彩部分。他們的生命被改變,認識到神是唯一的神。
馬可福音439耶穌起來,斥責了風,又對海不要作聲!安靜吧!風就停止,大大地平靜了。40然後對他們為甚麼這樣膽怯呢?你們怎麼沒有信心呢?”41門徒非常懼怕,彼此這到底是誰,連風和海都聽從祂?
            我不知道你們中間有多少人坐船出海,突然間遇到狂風大浪。有一次我從法國南部乘渡船到愛爾蘭,那是一場在法國和英國都有人命傷亡的暴風雨之後的一天,在這裏的暴風雨就是颱風。即使風已經平息,但波浪卻沒有停。所以,我們在船上的人都不能站起來或坐起來。海浪太大,我們的船就像過山車一樣。
作為專業的水手和漁民,他們都知道風會突然停下來,但海浪需要一段時間才平静得下來。那是一個很自然的事情,所以如果風停了,波浪也停了那就是一件不自然的事,是件超自然的事情,以前從來沒有過。水手們就是因為這件不可能的事情而棄他們的神,來敬拜耶和華。門徒們驚恐地問耶穌是誰? 而對耶稣敬畏起来。
約拿書116那些人就大大敬畏耶和華,向他獻祭和許願。17耶和華卻安排了一條大魚,把約拿吞下。約拿就在魚腹中三日三夜。
到底是大魚還是鯨魚,我真的不知道。問題不是有没有這麽大的魚可以把人吞進去。到底是一個神話故事還是真實的事情。這個問題是在乎你信不信有神,或者没有神。我信有神,所以我真的信可能有這麽大的魚。而且耶稣親自提到约拿這個人物,所以我信。